28 jul. 2011

Intervenciones - Michel Houellebecq

Vaya por delante mi total devoción por Houellebecq y su obra. Devoción, admiración, reverencia, veneración, ¡me encanta su forma despiadada de atacar a la hipócrita sociedad occidental, erigida sobre la endeble cultura del consumo! Puedo decir sin temor a equivocarme -porque acabo de comprobarlo-, que he leído todas las novelas que hay traducidas al español a fecha de publicación de esta reseña: Ampliación del campo de batalla, Las Partículas Elementales, Lanzarote, Plataforma (maravillosa) y
La Posibilidad de una Isla. Para otoño de este año saldrá El Mapa y el Territorio, que por supuesto haré todo lo posible por conseguir en cuanto llegue a las tiendas.

Pero, ¿por qué tengo que declararme fiel seguidor de su obra antes de empezar a hablar de Intervenciones? Da un poco de mala espina, ¿verdad? Así es, se debe a que este último lanzamiento editorial me ha sabido a poco, a muy poco. Me esperaba mucho más de este libro, que no es más que una recopilación de material muy variopinto (artículos, entrevistas, relatos cortos, incluso una colaboración artística para una instalación) que en la mayor parte de los casos podría haberse caído del índice porque no dice absolutamente nada. En los restantes trata sus obsesiones particulares, que ya nos serán familiares porque las ha desarrollado espléndidamente en su obra de ficción: el vacío existencial de la sociedad consumista, el patético individualismo y aislamiento del ser humano (incomunicación-fiesta-sexo), el desprecio por las religiones y en especial por el Islam, su interés por la poesía y la literatura, etc. Recurriendo al Principio de Pareto, el 80% del contenido de interés se localiza en el 20% de los artículos. Aunque yo personalmente he aprovechado la ocasión para tomar nota de algunas recomendaciones de autores de scifi que no conocía y que aparecen en uno de sus textos, la impresión general que me queda es que hay mucha morralla.

Tenéis más comentarios de Intervenciones en Mediterráneo Sur (bastante críticos, lo que se agradece) y en Me Libro (bastante menos, por no decir nada).

24 jul. 2011

Mundo Infierno - Philip J. Farmer

La trama de Mundo Infierno plantea una situación muy bizarra: Jack Cull murió en un accidente de tráfico pero resucitó en un extraño mundo de piedra y arena que se alza en el interior de una esfera de proporciones planetarias. En ese peculiar infierno de altas temperaturas lleva nuestro protagonista viviendo ya muchos años, lleno de dudas sobre su situación, de preguntas e incógnitas sin resolver sobre los motivos por que se encuentra en ese lugar. Las condiciones en ese desértico entorno son durísimas y los humanos se ven obligados además a convivir con un menguante número de seres de aspecto demoníaco que según se cree, eran los habitantes primigenios del lugar, aunque a lo largo de la narración veremos que las cosas son más complejas y no todo es lo que parece.

Mi impresión es que esta historia parece más bien un ejercicio con las primeras ideas que el autor luego volcaría a la saga Mundo del Rio, por la que alcanzó bastante fama. Desde luego argumentalmente comparten una base común muy similar y dado que no he leído ninguna de las obras que la componen, confío en que estén más trabajadas que Mundo Infierno, ya que había momentos en que no sabía si el libro era una chifladura genial o directamente una tomadura de pelo. Con todo, no es lo peor que he leído de Mr. Farmer.

No he conseguido encontrar prácticamente ninguna reseña de esta novela en Internet, no obstante, cuando se trata de Farmer siempre recurro a planells fact&fiction, de hecho nuevamente en su blog tenemos una breve entrada sobre la misma (cuidado, incluye spoiler). Por otro lado, no hay como echar un vistazo a las opiniones de los usuarios de La Tercera Fundación. Por cierto, estamos ante una pieza de su bibliografía muy difícil de conseguir. Yo me hice con ella hace más de un año junto con Slan, otra joyita que comenté hace un par de meses. Ambas pertenecen a una colección super añeja de ciencia ficción editada por Producciones Editoriales.

20 jul. 2011

Axiomático - Greg Egan

La verdad es que hace tiempo que vengo observando bastante complacencia en casi todas las reseñas leo. Da igual el género, da igual si es una novedad o un libro editado por última vez en 1972 que se ha rescatado de una tienda de segunda mano. Rara vez algún blog se sale de las líneas maestras que marca el inconsciente colectivo. No sé si se deberá a que la mayoría de bitácoras que comentan libros se nutre de aportaciones editoriales gratuítas y no quieren hacerles un feo, o si realmente el lector medio es muy receptivo y capaz de ver siempre un lado bueno en cualquier texto.

Esta introducción no quiere decir que no me haya gustado Axiomático, una colección de relatos cortos scifi a cargo de Greg Egan. En absoluto, mi enfrentamiento con el mainstream aparece más bien porque prácticamente todo el mundo alaba el lado ciencia ficción dura de sus textos, y justo ahí es donde yo discrepo. Ojo, es encomiable la habilidad del autor para incorporar los últimos avances científicos al género, que ya iba siendo hora, pero es que algunos cuentos se apoyan tantísimo en la ciencia y la tecnología para pretender hacerlos plausibles que según lo veo, pierden fuerza. En mi opinion no lo necesitan: la trama subyacente de todos ellos es tremendamente original y no hace falta una justificación científica hasta el detalle infinitesimal para advertir que estamos ante relatos muy buenos.

Afortunadamente, así es en la mayoría de los casos, de manera que nos topamos con cuentos con sabor a thriller o novela negra en mundos donde la realidad virtual, la ingeniería genética o la nanotecnología permiten hacer cosas impensables hoy dia ('Un Secuestro', 'La Caricia', 'Hermanas de sangre', 'Axiomático', 'El Paseo'). Egan parece tener especial interés en coquetear con los límites de la conciencia humana y el concepto psicológico de "yo" para expandirlo o manipularlo perversamente con ayuda de la medicina o la nanotecnología y de esta forma, plantear conflictos metafísicos al lector ('Aprendiendo a ser yo', 'Cercanía', 'Un amor apropiado', 'La caja de Seguridad', 'Eugene'). Hay también una aventura emocionante y angustiosa basada en un agujero de gusano incontrolado ('Hacia la Oscuridad') que en muchos párrafos me hizo contener la respiración por la emoción.

Sin embargo, para mi gusto hay tres ovejas negras que dejan un sabor agridulce en el lote completo por hilar demasiado fino en el plano hard. Se trata de 'El Asesino Infinito', un thriller sobre drogas y universos multiples, con una insufrible explicación matemática sobre conceptos de topología de conjuntos; 'El virólogo virtuoso', una crítica feroz contra el fundamentalismo religioso, en donde la información sobre ingeniería genética y virología es apabullante; y por último 'El Diario de Cien Años-Luz', que obliga al lector a soportar varias páginas de explicaciones físicas del principio de Causalidad y hacernos ver hipótesis por las cuales es posible que acontecimientos futuros sean conocidos de antemano, algo que sirve para dar cuerpo a esta historia de pareja e infidelidades.

Con todo, insisto en que me ha parecido muy buen libro. Hay más reseñas de esta colección de historias cortas en Simbiontes, el Portal-Cifi y en las reseñas múltiples del Sitio de Ciencia-Ficción.
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