29 dic. 2012

Fahrenheit 451 - Ray Bradbury y Tim Hamilton

La entrada de hoy supone otra de mis escasas incursiones en el mundo del cómic, esta vez con la adaptación de uno de mis clásicos favoritos de la ciencia-ficción: Fahrenheit 451 de Ray Bradbury. Al margen de la absoluta belleza distópica del texto original, en la que no creo que sea necesario incidir a estas alturas y que doy por hecho todo el mundo conoce, esta versión destaca por el tono sombrío y depresivo que Tim Hamilton ha sabido imprimir a las viñetas.

Efectivamente Hamilton usa mayoritariamente la tinta negra para definir los dibujos, de corte realista, de manera que en un porcentaje altísimo de ellos (paradójicamente sobre todo en exteriores) el color sólo se muestran en los detalles: ropa, rostros, pelo, etc., mientras que el negro más absoluto define el entorno urbano en que se sitúan. Otra técnica muy efectiva para dotar al cómic de un aire pesimista consiste en usar en cada página un único color pero con diferentes tonalidades. Por ejemplo las escenas con fuego tienen un rango basado en colores cálidos e intensos (toda la variedad desde el rojo al amarillo), mientras que las escenas urbanas/suburbanas se trazan con gamas frías (violeta, azul, verde oliva) siempre muy claras y apagadas, y las que transcurren en las afueras de la ciudad y en el bosque donde el protagonista toma contacto con los hombres-libro destacan por los verdes muy oscuros. Sobre el realismo de los dibujos, destacaría que los personajes y el entorno en que se mueven están muy detallados excepto curiosamente, en las caras, donde podemos apreciar una simplificación propia de la serigrafía, que por cierto encaja perfectamente con el uso y abuso del negro elegido por el artista gráfico.


En definitiva, la única pega que puedo ponerle es que se tarda menos de una hora en leerlo. Para otras opiniones os recomiendo echar un vistazo a Sigue al Conejo Blanco, donde no gusta ni el original ni la adaptación, o El Blogazo del Cómic, donde ocurre todo lo contrario.

26 dic. 2012

La Escuela de la Carne - Yukio Mishima

Esta novela de Yukio Mishima me ha pillado completamente desprevenido. Acostumbrado a la prosa poética de este autor y a los conflictos interiores de adolescentes de 'Confesiones de una Máscara' o 'El Pabellón de Oro' resulta que La Escuela de la Carne es... es... (hosti, qué apuro me da decirlo)... ¡¡¡una novela romántica!!! Ahora bien, que nadie se confunda, Mishima es mucho Mishima y eso se nota hasta en una narración que gira en torno a las relaciones amorosas.

El conflicto se plantea cuando una atractiva mujer a punto de cumplir los 40, procedente de la nobleza japonesa, se enamora perdidamente de un joven turbio, tremendamente atractivo y de poco más de 20 años. Tan turbio como que es camarero en un bar gay y se prostituye tanto con hombres como con mujeres. Taeko, que así se llama la protagonista, está divorciada y muy occidentalizada. Siempre ha sido bastante frívola y libertina en el terreno sentimental, con lo que sus amantes de una noche se suceden uno tras otro. Aún así, su sensación es la de vivir la vida en toda su plenitud, a lo que ayuda tener una posición económica acomodada e independiente gracias a la boutique de alta costura que ella misma dirige. Y atención: la acción transcurre en el Tokyo de principios de los 1960s, algo que a mí personalmente me ha impactado porque todo este contexto choca frontalmente con la idea que siempre he tenido acerca del conservadurismo de la sociedad japonesa. Senkitchi, que así se llama el niñato que la chulea, inicia una relación con ella. A pesar de que Taeko-San piensa que ella lleva las riendas, su amante, como buen vividor consciente de su poder sobre las mujeres, tiene una agenda oculta que pondrá en práctica para afianzar su posición en este nuevo entorno de clase alta en que se mueve.

La verdad es que las reflexiones de la moderna protagonista sobre el papel que juega el amor en su vida están muy bien adaptadas a su perfil de mujer a punto de entrar en la mediana edad. Así pues, mantiene interiormente una lucha encarnizada entre la felicidad que experimenta y el convencimiento de que esa relación no puede durar. En ningún momento deja de poner a prueba a su enamorado para de esta forma, forzarle a ir a lugares en donde se siente incómodo y esa manera, provocar y justificar su propia desgracia. Suena retorcido, pero para mi tiene todo el sentido del mundo.

Por lo demás, la verdad es que la novela es bastante ligerita, con capítulos muy cortos y mucho diálogo. No me parece un texto imprescindible pero aún así deja bastante buena impresión. No he encontrado apenas reseñas en la blogosfera, quizás se debe a la novedad del lanzamiento, hasta ahora inédito en español. No me gusta enlazar a los grandes medios pero por no dejar este apartado vacío, os sugiero echar un vistazo al blog Papeles Perdidos de El País.

23 dic. 2012

Las Tribulaciones del Estudiante Törless - Robert Musil

En Las Tribulaciones del Estudiante Törless asistimos al proceso de maduración intelectual y personal de un joven procedente de la alta burguesía centroeuropea de principios del siglo XX. La trama se desarrolla integramente en un internado, un famoso instituto en una ciudad no identificada por el que deben pasar todos los jóvenes que pretenden llegar a algo en sociedad.

Se trata de una obra que ha quedado muy anclada en la época en que se desarrolla, de manera que me ha resultado casi imposible simpatizar con cualquiera de los jóvenes de clase alta que se supone están destinados a ocupar puestos de gran responsabilidad en el Imperio austrohúngaro. Sus objetivos, sus intereses, el leitmotiv de sus vidas me queda a más de un siglo de distancia. Por si esto fuera poco, el protagonista es un individuo afectado, inseguro, presuntuoso, indeciso, arrogante, voluble y sobre todo cansino. De ahí que la pátina intelectualoide que rezuman sus reflexiones sobre el alma, la vida y todo lo demás (siempre, por supuesto, pensamientos muy elevados y muy pedantes), además de carecer de interés para mi, hacen que la narración se vuelva ridícula en ocasiones. Como dirían los anglos, not my cup of tea.

Por cierto, si alguien adelantando acontecimientos ha hecho la asociación "internado masculino-abusos y homosexualidad adolescente", procedo a confirmar que efectivamente gran parte de la trama se estructura en torno a esos dos puntos, sobre todo en el primero, con repetidas vueltas sobre la dominación y el sadismo como instrumentos de crecimiento personal de estos deleznables jóvenes.

Más opiniones de la primera novela que publicó Robert Musil en Solo de Libros.

19 dic. 2012

Mar de Fondo - Patricia Highsmith

Ya tocaba terminar el volumen doble de la colección "Maestros del Crimen y Misterio" de RBA dedicado a Patricia Highsmith, cuya primera parte, 'Extraños en un Tren', reseñé en abril. El otro título incluído es Mar de Fondo, donde esta gran escritora de novela intriga despliega de nuevo su talento a la hora de tejer tramas criminales en entornos de lo más convencional y sobre todo, a la hora de perfilar unos personajes en el límite de la psicopatía.

En esta ocasión los protagonistas son un matrimonio muy fuera de lo habitual, Victor y Melinda Van Allen. Los Van Allen llevan sin convivencia marital varios años, aunque Melinda no pierde el tiempo y se dedica a encadenar amantes sin que su culto marido parezca objetar nada al respecto. Pero llega un momento en que Vic pasa a ser la comidilla de la comunidad a causa de su esposa, y es aquí cuando sus reacciones empiezan a ser las que podemos esperar de uno de los individuos salidos de la pluma de esta turbia autora. Primero difunde una macabra broma en la que se hace responsable del asesinato sin resolver de uno de los ex-ligues de Melinda. Con esto consigue ahuyentar al último affair de su mujer, pero siguen llegando nuevos casanovas y la humillación que la presencia de éstos le provoca en actos sociales termina disparando su lado más oscuro, de forma que el último aparece ahogado en una piscina durante una fiesta. A pesar de la confianza ciega de sus amigos más cercanos y en general de toda la ciudad, Melinda y un reducido número de conciudadanos sospechan de él. Y como Melinda no puede dejar de conquistar a extraños, un nuevo amante sucede al fallecido, provocando cada vez más la furia contenida de Vic.

No puedo decir absolutamente nada malo de Ms. Highsmith: simplemente me encanta. Es asombroso que una novela que data de 1957 hable con tantísima crudeza de relaciones matrimoniales tan completamente al margen de la pretendida normalidad del american way of life en los suburbios. Por si esa crítica implacable no fuese suficiente, los protagonistas no tienen escrúpulos ni se arrepienten de sus actos homicidas (lo que supongo encaja perfectamente en sus rasgos psicópatas). No obstante la autora hace una concesión final al orden establecido permitiendo que sea la Ley quien tenga la última palabra. Sin embargo lo hace con un cierre tan rabioso y colérico que ni siquiera eso le puedo reprochar.

Más opiniones de este novelón en Destripando Terrones y Elemental, querido blog.

15 dic. 2012

De la Cabeza a los Pies - Joe Orton

Joe Orton es conocido básicamente por su faceta de dramaturgo. De hecho y a juzgar por la fecha de publicación del reducido número de novelas que escribió (todas editadas postumamente), es de suponer que si hemos llegado a conocerlas es precisamente por la fama que cosechó a raíz del éxito de sus obras teatrales durante los años del Swinging London. Hace años leí una edición inglesa de 'Between us Girls', sin traducir al español que yo sepa, y aunque se pierde bastante en mi memoria no guardo mal recuerdo de ella. Sin embargo, 'De la Cabeza a los Pies' ha supuesto una pérdida completa de tiempo porque no tiene ni pies ni cabeza.

El resumen de la solapa nos da las siguientes pistas sobre el protagonista, alter ego del autor según esta interpretación:
"Parásito extraviado en un lugar que no comprende y al que no pertenece, Orton solo percibe la falta de lógica del mundo y la época que le ha tocado vivir"
Tras terminarlo, ni siquiera esta breve nota del editor me ha servido para entender nada de lo que he leído. Se trata de una serie de aventuras absurdas e inconexas que el protagonista, Gombold, experimenta desde que sin motivo conocido se despierta en un extraño mundo. Mundo que resulta ser el gigante que sostiene a al planeta Tierra sobre sus hombros. No sé si realmente estas chocantes andanzas son realmente una metáfora del contradictorio mundo que al autor le tocó vivir a Mr. Orton. De ser asi, yo desde luego no he pillado ni una. Es más, he hecho un esfuerzo consciente por establecer paralelismos y analogías que me ha resultado especialmente ridículo y patético. Porque las semejanzas o se evocan espontáneamente, o no son.

Sin reseñas en la blogosfera en español, por lo menos que yo haya podido encontrar, así que incluyo una muy concisa en inglés que he visto en enotes. A pesar de esta mala experiencia, es muy probable que lo intente con sus Diarios de aquí a un tiempo. Prometen más sustancia que esta tontuna. 

11 dic. 2012

Como una Historia de Terror - Jon Bilbao

Como una Historia de Terror ha resultado una sorpresa muy agradable. Todos los relatos incluídos han conseguido que me sumerja en las historias con una facilidad pasmosa. Se trata de cuentos que tratan temas muy urbanos, contemporáneos y cotidianos. Las tramás y los contextos en que se desarrollan que resultarán cercanos a prácticamente todos los lectores.

  • 'Prolegómenos'. Un excelente relato que nos describe a una pareja con muy buena sintonía sexual. Nos viene a demostrar que los momentos previos al disfrute de un juguete erótico pueden ser tan o incluso más intensos que el goce de los cuerpos. Sencillamente perfecto.
  • 'La Fortaleza'. Pareja con muchos años de convivencia que se va de vacaciones durante un mes a un apartamento en una isla del mediterráneo. Se les nota el cansancio que tienen el uno del otro. Tiene momentos muy vívidos y bizarros que paradójicamente, le aportan verosimilitud.
  • 'Después de Nosotros, el Diluvio'. Un viaje en grupo por el parque de Yosemite en el que surgen conflictos entre los participantes. Tiene un giro final imprevisto y en mi opinión, no muy creíble.
  • 'El Ladrón de Lencería'. El nuevo inquilino del primero se ve condenado al ostracismo por parte de sus vecinos debido a las repulsivas manchas vasculares de nacimiento originadas por el síndrome de Sturge-Weber. Como el nombre del cuento indica, dará rienda suelta a su fetichismo por la lencería robándola de los tendederos de sus vecinas. Lamentablemente sus acciones tendrá un efecto totalmente inesperado. En esta ocasión, son algunas de las motivaciones finales del protagonista lo que no me han parecido del todo lógicas.
  • 'El Hambre en los Alrededores del Lago'. Un escritor sin ideas decide hacer un ayuno de una semana en un paraje solitario para purificarse y revitalizarse física y espiritualmente. Sin comerlo ni beberlo se topará de frente con sorpresas desagradables que para su suerte, estimularán su creatividad.
  • 'Rata'. Cuadro laboral de una oficina donde una bienintencionada fiesta termina revelando inquinas ocultas. Excelente retrato del microcosmos de una gran empresa.
  • 'Como una Historia de Terror'. Relato de horror muy bien desarrollado, con pareja que huye de la ciudad para comprar una idílica cabaña en el monte. Una vez instalados el espíritu del bosque empezará a amenazar su (no tan) perfecta convivencia. A pesar de la excelente exposición de ideas a lo largo del mismo, el cierre me ha decepcionado un poco.
Me han parecido muy buenos en general, aunque como ya he indicado habría esperado algo más de un par de ellos. Con todo y eso, queda totalmente recomendado. Tanto me ha gustado que el siguiente volumen de cuentos publicado por Jon Bilbao ya está en mi lista de los deseos.

Más reseñas de esta recopilación en Cuchitril Literario, a quien tengo que agradecer el descubrimiento, Solo de Libros, La Tormenta en un Vaso o Papel en Blanco. Por lo que he podido comprobar, toda la blogosfera coincide en la gran calidad de los relatos incluidos en este volumen.

8 dic. 2012

¿Eres mi Madre? - Alison Bechdel

Me temo que me he llevado una gran decepción con este cómic de Alison Bechdel. Nunca me cansaré de recomendar su anterior libro, Fun Home, también de corte autobiográfico. En aquél nos relataba cómo el suicidio de su padre, homosexual reprimido, marcó su infancia y juventud. No solo los aspectos personales y familiares eran interesantes, sino que la autora, lesbiana y activista homosexual, hizo una excelente labor al integrar la trama en el conexto histórico del movimiento LGTB de finales de los 1960s y principios de los 1970s. ¿Eres mi Madre?, su último lanzamiento, se centra exclusivamente en describir la difícil relación que ha tenido siempre con su progenitora, y para mi desgracia no ha conseguido atraparme lo suficiente.

Con todo reconozco que me gusta su estilo y su gran habilidad a la hora de usar recursos gráficos. Sus dibujos son sencillos, pero los dota de muchísima expresividad empleando tan solo dos tintas (roja y negra). Por otro lado están repletos de detalles exquisitos que hacen imposible no rendirse ante su capacidad de observación: gatos que siempre están situados estratégicamente en las viñetas, pequeños elementos aparentemente intrascendentes (un calendario perpetuo, la bola de una máquina de escribir eléctrica, etc.) utilizados para dar cuerpo a la ilustración, notas a modo de post-its aclaratorios que destacan visualmente puntos de interés, etc. Sin embargo el desarrollo del conflicto a nivel narrativo se apoya casi exclusivamente en a) una suerte de paralelismo entre la vida de Virginia Woolf y la suya propia b) relatarnos las sesiones con dos de sus terapeutas y c) su aproximación a la obra de Donald Winnicott, un psiquiatra inglés que se especializó en psiquiatría infantil y en el estudio del papel de la madre en el desarrollo del niño. Así durante trescientas páginas. La adopción de esta perspectiva tan enfocada en el psicoanálisis me ha parecido tremendamente árida e impersonal.

De nuevo había pensado que soy un bicho raro por desmarcarme de las críticas en los medios generalistas y la blogosfera, que se deshacen en elogios (ver por ejemplo La Novena Página o Nuestros Cómics). Por suerte, el excelente artículo que le dedican en Papel en Blanco se atreve también a cuestionar el resultado apuntando cada una de las flaquezas que han detectado.

5 dic. 2012

Mirrorshades. Una Antología Ciberpunk

Irregular recopilación de relatos cortos a cargo de uno de los popes del ciberpunk, Bruce Sterling, lo cual no es óbice para que algunos de los seleccionados difícilmente se puedan encasillar dentro de dicho subgénero. Convertida en un clásico del género por haber sido una de las pioneras, incluye los siguientes textos:

  • El Continuo de Gernsback de William Gibson. Sin ser un mal relato, la trama no encaja en el ideario colectivo del ciberpunk. Es en realidad una fantasía retrofuturista con un bonito toque nostálgico.
  • Ojos de Serpiente de Tom Maddox. 100% ciberpunk, un relato bastante previsible sobre grandes corporaciones y mejoras corporales mediante la tecnología que ocultan efectos secundarios.
  • Rock On de Pat Cadigan. Más lugares comunes del ciberpunk en un relato bastante mediocre para mi gusto. Destacaría eso sí el interés que el incierto futuro del rock-and-roll despertaba en estos autores.
  • Cuentos de Houdini de Rudy Rucker. Otro que esta fuera de lugar en esta compilación, creo yo. Una fantasía ucrónica sobre el Gran Houdini que sin ser mala, tampoco lleva a ningún sitio.
  • Los Chicos de la Calle 400 de Marc Laidlaw. Un relato bastante insulso sobre bandas de niños con poderes psi en un futuro distópico hipertecnológico. No aporta gran cosa, en mi humilde opinión.
  • Solsticio de James Patrick Kelly. Uno de mis preferidos, sin duda. Ingeniosa mezcla de hippismo y espiritualidad new age con ciberpunk. La historia de un artista diseñador de drogas, que resulta perfecta en esta compilación y a la vez, se aleja de los tópicos de género.
  • Petra de Greg Bear. Lo siento pero no entiendo qué hace este relato en este volumen. Es una especie de fantasía post-apocalíptica de corte medieval que no me ha inspirado más que aburrimiento.
  • Hasta que nos despierten Voces humanas de Lewis Shiner. Extraño cuento que mezcla investigación y modificaciones genéticas con una crisis de pareja. Más interesante por lo segundo que por lo primero.
  • Zona libre de John Shirley. Una elección perfecta para este libro y otro de mis preferidos aún a pesar de incluir absolutamente todos los tópicos. Este autor también muestra mucho interés en el rock-and-roll, de tal forma que incluye una fantástica descripción de esa forma de vida y su dudoso porvenir en el futuro que imaginaron.
  • Stone vive de Paul di Filippo. Implantes high-tech, megacorporaciones controlando el mundo, ingeniería genética y nanotecnología... Lo que uno espera del ciberpunk en un relato muy correcto.
  • Estrella roja, Órbita invernal de Bruce Sterling y William Gibson. Ya incluída y comentada en el recopilatorio Quemando Cromo de Gibson, la verdad es que ha perdido empuje en la relectura.
  • Mozart con Gafas de Espejo de Bruce Sterling y Lewis Shiner. Original en tanto en cuanto incluye los viajes en el tiempo dentro del ideario ciberpunk, algo con lo que que yo hasta el momento no me había topado. Tampoco he encontrado mucho más que destacar en él.
Para hacernos una idea de cómo el ciberpunk vino a agitar la ciencia ficción no está del todo mal, aunque está claro que es imposible contentar a todo el mundo. Otras impresiones sobre este libro en Literatura en los Talones y Cuchitril Literario. Gigamesh incluye también un artículo interesante acerca de Mirrorshades.

1 dic. 2012

La Exhibición de Atrocidades - James G. Ballard

Así que Los Propios Dioses te aburrió por convencional y creías que El Bandido iba a ser suficiente para estimular tus lecturas con propuestas narrativas más originales, ¿verdad? ¡Pobre pardillo! ¡No te podías ni imaginar la que se te venía encima con La Exhibición de Atrocidades! ¿No querías caldo? ¡Pues toma dos tazas!

Este libro de mi admirado J. G. Ballard es, por clasificarlo de alguna manera,  literatura experimental, así que si no sois fan del británico, mi recomendación más sincera es que os pongáis a otra cosa. Los quince capítulos que lo componen se publicaron independientemente en diferentes medios antes de ser recopilados y agrupados en este volumen (via Wikipedia). Existe una intrincada relación entre todos ellos, tanto en los temas subyacentes como en los personajes, aunque no tengo del todo claro que estos vínculos sean lo suficiente fuertes como para que se pueda concebir como una obra global.

¿Y qué materias se tratan? Pues principalmente violencia, sexo y locura. Violencia desde una perspectiva de descontextualización por los mass media. Publicado el 1970, resulta inevitable que las atrocidades de guerra de Vietnam aparezcan como telón de fondo. Sexo perturbado como expresión del vacío del ser humano, donde los accidentes automovilísticos, en un adelanto de lo que sería su siguiente novela, Crash, actúan bien como catalizadores, bien como objeto fetichista del deseo. Locura como resultado del entorno hostil y alienante en que el individuo está condenado a existir. Los tres elementos se entremezclan en cada capítulo: violencia como detonante del deseo sexual o como terapia de la locura, locura como resultado de la exposición a la violencia, etc. Y todo esto, naturalmente, desarrollado en los habituales y desasosegantes entornos ballardianos de desolación urbana y abandono. Playas solitarias y resorts turísticos, edificios de aparcamientos, terminales de aeropuerto desiertos, viejos autocines en desuso,... Desde un punto visual la narración es muy potente. Los capítulos se componen de fragmentos de un párrafo con títulos impactantes inspirados en los tres temas generales tratados. El propio autor los denominó "novelas condensadas" y consigue marcar un interesante ritmo a base de repetir y alternar ciertas palabras constantemente en cada uno de ellos: cemento/hormigón, geometría, automóvil/coche, etc. Además para dar más fuerza al ideario que se pretende transmitir, hay constantes referencias a mitos populares (Marilyn Monroe, Lee Harvey Oswald, Jackie Kennedy, Brigitte Bardot, Malcom X, etc.) y a la cultura/arte pop: un capitulo titulado El Gran Desnudo Americano, los bizarros documentales de Jacopetti, incluso la doble interpretación exposición/exhibición que se puede dar al título original, The Atrocity Exhibition.

Para finalizar y como ya he adelantado más arriba, si buscáis presentación/nudo/desenlace olvidaos de este libro. Admito que cuesta entrar en la narración porque su carácter vanguardista, incluso artie, pero si no nos resistimos y nos dejamos llevar, conseguiremos zambullirnos sin peligro en el devastado y transgresor universo de Ballard.

Tenéis otras reseñas en el Sitio de Ciencia-ficción, Incredibly Strange Books o Txisko.com: escritos sobre cenizas. Yo personalmente no creo que estemos ante una historia de ciencia-ficción, así que como podéis comprobar, no le he asignado la etiqueta en cuestión.

27 nov. 2012

El Bandido - Robert Walser

Debido a un inexplicable y misterioso reordenamiento cósmico, El Bandido de Robert Walser viene a compensar la falta de originalidad que mi anterior lectura tenía a nivel narrativo. Si la estructura de Los Propios Dioses me resultó tediosamente convencional, la de esta novela es justo lo contrario. Las maneras de Walser en Jakob von Gunten ya me parecieron poco habituales, pero es que en libro que me ocupa hoy son insólitas.

En primer lugar tenemos al singular protagonista, ¿quién es realmente el bandido que da título al libro? No queda claro cuáles son sus fechorías ni por qué le andan buscando. Que sepamos sólo se le puede acusar de haber perdido los papeles en sociedad en un par de ocasiones. Es desde luego un individuo atractivo y que llama la atención. Dejarse ver en su compañía sin duda eleva el estatus social, a resultas de lo cual da la impresión de que conoce prácticamente a toda la ciudad. Por otro lado el bandido es tipo muy enamoradizo así que entabla intensas relaciones de atracción/repulsión amor/odio con las jóvenes que en ella habitan: Wanda, Edith, las hermanas Stalder, Selma,... Parece que quiera tener un affair con todas ellas.

Y para de contar, no hay mucho más que decir sobre la trama. Lo cierto es que engancha, entretiene y divierte, ¡todo a la vez! Aunque también descoloca un poco, porque por momentos no sabes muy bien qué narices estás leyendo. La estructura del texto no se adapta al modelo clásico de novela. Se trata más bien de una serie de historias, anécdotas o reflexiones más profundas que el suizo va incorporando al texto aparentemente un poco a salto de mata, según se le ocurren, como si estuviera charlando con un amigo de toda la vida y no pudiera evitar enlazar unas con otras por temor a olvidarlas. Claro que también es verdad que nos son pocas las ocasiones en que nos da un pequeño aperitivo y nos promete jugosos relatos de acontecimientos que implican al protagonista. Tras ponernos la miel en los labios los pospone para otro momento, pero en realidad no llegarán nunca. Citando al propio autor:
"Es estas páginas habrá hechos que al lector le parecerán misteriosos, y ésa es, digámoslo, nuestra intención, pues si todo estuviera en su lugar, si todo fuera comprensible, el contenido de estas líneas le haría bostezar enseguida"
En el epílogo nos explican que Robert Walser no llegó a publicar esta novela. Estamos en realidad ante un trabajo realizado por filólogos del Centro Robert Walser, que compilaron, descifraron, ordenaron y dieron sentido a todos los "microgramas" (trozos de papel de cualquier tamaño y clase) en que el suizo iba desgranando las ideas que posteriormente compondrían sus obras.

Tenéis otra reseña de El Bandido en Solo de Libros.

23 nov. 2012

Los Propios Dioses - Isaac Asimov

Los Propios Dioses es para mi gusto una novela bastante sosa. Simplona, plana. Sin chispa ni gracia. Bueno creo que ya habréis pillado la idea. Esta apreciación se debe en parte al gran impacto que me han causado las tres novelas de Pinedo que he leído recientemente. Pasar de la brutalidad de los hechos que narraba el argentino, de los conflictos que planteaban sus relatos, de la torturada psicología de sus protagonistas, a una historia de trasvases de energías entre universos paralelos, con científicos buenos y malos, aliens de otro universo faltos de escrúpulos y una colonia lunar con afán independentista, pues ¿qué queréis que os diga? Me ha parecido terriblemente naif.

El argumento tiene una ligera base científica que no resulta muy complicado de seguir siempre que tengamos unos conocimientos básicos de química y física (elementos y partículas atómicas, isótopos, leyes de conservación del momento lineal, etc.). Dividida en tres partes, en la primera se describe el asombroso descubrimiento de una Bomba de Electrones que aparentemente es una fuente de energía inagotable. A dicho invento se llega gracias a la información que han facilitado unas desconocidas entidades que habitan un universo paralelo, sin que los físicos implicados en la Tierra lleguen a saber gran cosa de los mecanismos subyacentes en su funcionamiento. El conflicto surge cuando hay quien alarma sobre su posible peligrosidad. En la segunda parte pasamos al parauniverso, donde conocemos la falta de miramientos de sus moradores. Los seres que la habitan están dispuestos a convertir nuestro sol en una supernova en un plazo muy corto, con el objeto de obtener energía eternamente para su moribundo cosmos. Bien, hasta ahora de lo único que podemos acusar a la novela es de tener un desarrollo extremadamente convencional. Sin embargo, en la tercera sección las cosas no mejoran ni un ápice: volvemos a nuestro universo donde por un lado se resuelve la trama poniendo a los buenos en su sitio y a los malos donde merecen (cosas así, la verdad, pocas veces pasan), y por otro nos vemos obligados a padecer una ridícula historia de amor en la colonia lunar donde trascurre el final de la novela. Esta cuota absurda de sexo y pasión metida con calzador es esperpéntica para mi gusto.

Con todo, reconozco que ni está mal escrita ni se hace pesada, pero vamos, que una vez leída yo al menos la considero totalmente prescindible. Puestos a recomendar alguna obra de Isaac Asimov desde luego me parece mucho más original e interesante La Fundación. No he mirado muchas reseñas esta vez, sin embargo creo que me he quedado bastante solo en mi opinión, echad un vistazo si no a Mares de Tinta o el Sitio de Ciencia-Ficción.

19 nov. 2012

Demasiadas Preguntas - Félix de Azúa

No voy a poder decir gran cosa a favor de Demasiadas Preguntas porque no he conseguido conectar nada de nada con la trama. Reconozco que Félix de Azúa escribe muy bien y que tiene un dominio impresionante del lenguaje escrito, pero para mi gusto, a nivel argumental esta novela no hay por dónde cogerla. La cuestión sobre la "Herencia" que aparece en la solapa y por los pocos sitios donde he encontrado reseñas (ver Viaje al Parnaso), yo durante la lectura no la he pillado. Ahora bien, a posteriori y ayudado con alguna que otra consulta a Google, me da la impresión de que se trata de una gran metáfora sobre los cambios sufridos en España tras la salida del régimen dictatorial de Franco, la Transición y la adopción de un nuevo régimen democrático (que conste que he tenido que contenerme para no poner la última palabra entrecomillada). Pero claro, yo soy malísimo pillando metáforas, así que es normal que me haya quedado in albis.

Para poder reflejar en toda su plenitud dichos cambios la acción tenía que transcurrir obligatoriamente en Madrid, eso es obvio. Esto me ha permitido comprobar el limitadísimo conocimiento que el autor tenía de esta cuidad en el momento en que escribió el libro. La descripción de la Villa y Corte es pésima, cada intento de localizar los hechos en el plano se traduce en torpeza e indefinición. La situación se hace aún más palpable cuando en un momento de la narración se rememoran unas vacaciones en el Ampurdán: en tan solo un par de párrafos hay más nivel de detalle de esta comarca gironina que en todo el resto del libro sobre la capital del estado.

Resumiendo, no creo que recomiende este libro en mi vida. Tampoco creo que nadie me pida nunca opinión sobre Azúa, pero bueno, nunca se sabe.

15 nov. 2012

Subte - Rafael Pinedo

Bien, se acabó. Con Subte he dado cuenta de toda la producción literaria que nos ha dejado Rafael Pinedo, fallecido en 2006 víctima de un cáncer. Publicada postumamente, supone el cierre de lo que el autor denominó la "trilogía de la destrucción de la cultura", que lógicamente incluye además a Plop y Frío. ¿Qué tenemos en esta última novela? De nuevo al igual que en el caso de Plop, nos topamos con algunos supervivientes que malviven tras algún cataclismo que ha acabado con la vida en la tierra tal y como la conocemos actualmente. En esta ocasión somos conocedores de la existencia de un clan que se han refugiado en la completa oscuridad de los antiguos túneles del metro. La inutilidad de la vista en este medio les ha llevado al desarrollo asombroso del resto de sentidos, de forma que han evolucionado hasta contar con una especie de sónar. Lamentablemente también durante el proceso de adaptación hubo que definir unas aberrantes y regresivas estrategias de supervivencia, entre las cuales destaca la medición del tiempo mediante un perverso mecanismo que implica diferentes clases de mutilaciones según un sistema de castas con Dolicos en la cúspide y Braquis en la base. Riete tú de la crueldad de los Morlocks para con los Eoli, que al fin y al cabo se limitaban a zamparselos.

La embarazadísima protagonista, Proc, da con sus huesos en estas laberínticas galerías subterraneas huyendo de una jauría de lobos hambrientos. Ella forma parte de otra tribu involucionada que habita en la superficie, así que su toma de contacto con el sistema de castas del interior de la tierra le plantea interesantísimos conflictos con la matriz cultural propia del grupo al que pertenece. Y es sobre estos conflictos entre los diferentes ritos y tradiciones sobre los cuales se desarrolla la trama, que tal y como yo la he entendido, es una hipérbole de la manipulación que la sociedad y la cultura realiza sobre la conducta humana.

Subte es muy original en su planteamiento, brutal en su desarrollo, impactante en su conclusión. Y todo en  menos de cien páginas. Es una pena que aquí se acabe la obra del autor argentino. Aunque bueno, quizás por eso tenga ya cierto aire a trilogía de culto que desde luego, no se va a estropear con ningún pufo posterior.

De nuevo buscando reseñas me he topado con la clasificación como novela distópica en lugar de post-apocalíptica. Obviamente no voy a enlazar a ningún post tan equivocado como para considerar lo primero, ¡faltaría más! Así que os remito por un lado a Athnecdotario Incoherente y por otro, a La Medicina de Tongoy, que no ha fallado con ninguna de Pinedo.

12 nov. 2012

Frío - Rafael Pinedo

Lo cierto es que en esta ocasión la compra compulsiva la sufrí en La Casa del Libro de Gran Vía, y sí, me hice con los tres libros de Rafael Pinedo a la vez dejándome aconsejar por algunas reseñas en Internet. He tenido suerte, no lo puedo negar, porque Frío es de nuevo una historia de supervivencia que transcurre en un contexto de cambio climático. Las bajas temperaturas extremas que padece la Tierra sugiere en esta ocasión que el fin de los días para la humanidad está próximo. Sin embargo, aún hay vida y la organización social que conocemos actualmente sigue existiendo, o por lo menos eso se puede deducir cuando somos testigos de una columna de militares que se deja ver al final de la narración.

Frío es una historia de aislamiento, soledad y locura. La protagonista es una joven profesora (¿novicia? ¿monja quizás?) de un internado católico situado en algún lugar alejado de la civilización. Durante la evacuación del mismo se escabulle para no regresar al mundo. La pobre mujer arrastra un pasado vergonzoso que le ha conducido a ser víctima de la represión religiosa más espantosa, que lógicamente y conociendo a los adoradores de Cristo, se traduce irremediablemente en una visión perturbada de la sexualidad humana. Así pues, su mente trastornada cree encontrar en ese retiro voluntario el mecanismo perfecto de expiación y mortificación de sus pecados. Las condiciones de vida son durísimas y a medida que transcurren las semanas, su mente va creando extrañas asociaciones con las ratas que también habitan en el edificio abandonado. Entre la educadora y los roedores se establece una insana relación guiada por una enfermiza interpretación de la liturgia católica.

Al contrario que Plop, estructurada con capítulos muy cortos y en forma de relatos prácticamente independientes, en Frío se advierte una mejora en las habilidades narrativas de Pinedo. Sigue siendo una novela corta, poco más de 150 páginas y con capítulos breves, pero la continuidad entre los mismos está muy cuidada y en lo que a mi respecta, me ha parecido fantástica la profundidad psicológica del personaje principal, quizás precisamente por sus rasgos desequilibrados.

En el apartado de otras reseñas, os sugiero pasaros tanto por Literatura en los Talones como por La Medicina de Tongoy. A pesar de que ambos tienen opiniones diferentes sobre el libro, en los dos resulta recomendado.

9 nov. 2012

Plop - Rafael Pinedo

Plop es una novela corta de ciencia ficción post-apocalíptica. Plop es también el nombre del protagonista, un niño nacido en el seno de una tribu nómada de supervivientes de un cataclismo no especificado. A lo largo de los años vagan por parajes desoladores y devastados en los que está lloviendo prácticamente todo el tiempo. Se enfrentan a otras tribus, cazan y follan mucho todos con todos. Han desarrollado sus propios ritos y tabús, y así aunque las relaciones homosexuales son aceptadas sin problemas, el sexo oral no se concibe ni se consiente. De igual forma tienen un calendario de festejos, en los que se emborrachan (no sé cómo narices pueden destilar alcohol, no parece haber ni árboles con frutas, ni cereales, ni suficientes arbustos con bayas como para poder destilarlo) y algunos afortunados, toman hongos psicotrópicos.

Plop resulta ser un hijo de puta desalmado que quiere medrar y ascender en la jeraquía de la tribu a toda costa. Para ello hace todas las jugarretas y perrerías necesarias hasta conseguir eliminar los obstáculos. A cualquier precio y con todos los medios a su alcance, que en realidad viene a ser siempre el asesinato, algo que por otro lado es el día a día en ese futuro que imagina Rafael Pinedo.

Plop, que data del 2002, recuerda inevitablemente en su planteamiento a un libro mucho más conocido: La Carretera de Cormac McCarthy, fechada en 2006. Para mi gusto, la visión de la supervivencia tras el apocalipsis en la novela que hoy me ocupa es  mucho más acertada, y desde luego muchísimo menos maniquea que la del norteamericano. En Plop se plantea a las claras que todos podemos llegar a ser unos cabronazos crueles y despiadados. No pestañearemos en matar o utilizar a cualquiera a nuestro antojo si creemos que es lo más conveniente, bien para nosotros mismos, bien para ese pequeño grupo del que formamos parte. Pero de igual forma también se muestra que el ser humano está dispuesto a echar una mano a cualquier persona que se cruce en su camino siempre que consideremos que sus intenciones son buenas y que a la larga, su presencia redundará en un beneficio, ya sea del grupo o de uno mismo.

Muy bueno el libro, con un lenguaje muy sencillo y directo, frases muy cortas y capítulos breves, se lee en un par de sentadas. Hay un montón de reseñas de Plop en la blogosfera, pero sorprendentemente la mayoría de ellas lo describen como una distopía. Y yo me pregunto, ¿tan complicado es distinguir una novela distópica de una post-apocalíptica? Visto lo visto parece que sí. Por tanto y como medida simbólica de protesta ante lo que me parece un atentado al buen gusto y a la decencia literaria, no voy a enlazar ninguna de éstas. En esta ocasión me limitaré a recomendaros a La Medicina de Tongoy.

6 nov. 2012

Ardiente Secreto - Stefan Zweig

Tenía muchas ganas de leer algo de Stefan Zweig. Mi impresión es que he acertado de pleno al abordarle precisamente con Ardiente Secreto, porque me ha parecido un relato maravilloso, tanto en el fondo como en la forma. Cuento o novela corta, son ciento poco páginas que se leen en un ratito y que consiguen capturar el interés y la atención del lector prácticamente desde la primera frase.

Se trata de una sencilla historia de seducción: tenemos un exclusivo resort turístico en la ciudad austriaca de Semmering a principios del siglo XX, un noble urbanita conquistador nato deseoso de acción y una madre de muy bien ver algo aburrida de su vida burguesa y un poco desatendida de su siempre ocupado esposo. Ella también está pasando unos días de vacaciones en este hotel aunque a solas con su hijo de 12 años, recién recuperado de una enfermedad grave. La narración sigue principalmente el punto de vista del pequeño, quien se enfrenta por primera vez en su vida y con total desamparo a las artimañas y mentiras del mundo adulto. El choque brutal entre la candidez infantil y la picardía de los mayores provocada por la lujuria está planteado sin compasión alguna. El autor consigue describir de manera excelente los deseos e inquietudes de los tres personajes, de forma que resulta imposible no experimentar sentimientos encontrados: por un lado nos rendimos al dolor del pequeño, que se ve ultrajado sin saber el motivo, pero por otro queremos experimentar la excitación de ver que la aventura sexual culmina.

En fin, no cuento más para no destripar la historia. Lo recomiendo a todo aquel que quiera pasar un par de horas emocionantes. Por lo que he podido curiosear, toda la blogosfera lo recomienda. Echad un vistazo si queréis al Lector Ileso o De Libros y Diretes.

2 nov. 2012

Asedio Preventivo - Heinrich Böll

Como viene siendo habitual al hablar de la producción literaria de Heinrich Böll, Asedio Preventivo es cualquier cosa menos intrascendente. Tomando como inspiración los hechos que ocurrieron en el Otoño Alemán, el autor compone una historia de ficción centrada en torno a Fritz Tolm, un prominente industrial aunque de perfil muy humanístico que acaba de ser elegido presidente de una influyente Confederación de Empresarios. Al estar amenazado por grupos terroristas anticapitalistas de extrema izquierda, tanto él como su familia se ven sometidos a una asfixiante vigilancia por parte de la policía. Böll nos relata la vida de Herr Tolm, su familia y su entorno más próximo a lo largo de tan solo dos días a partir su toma de poder. No llega ni tan siquiera 48 horas, pero en ese clima de tensión la variedad de acontecimientos que van a sucederse garantiza que vamos a estar muy entretenidos. Naturalmente la novela está repleta de refencias a los temas que siempre preocuparon a este escritor: la religión y su influencia (no siempre negativa) en la sociedad , por supuesto de mano de la iglesia católica; hay una crítica al sistema político y a su forma de gestionar el drama del terrorismo; tenemos un alegato al ecologismo y a la economía sostenible que se contrapone al desprecio al capitalismo salvaje; etc.

El Nobel alemán no da tregua al lector y ya desde el primer momento nos desborda con nombres y acontecimientos. No queda más remedio que ir creando mentalmente el gráfico de características de los personajes y de relaciones entre los mismos en base a la información que se va revelando en cada párrafo. Muchos de estos datos proporcionados se quedan cogidos con alfileres y por lo menos a mí, esta estrategia me desespera bastante al principio. Sin embargo al ir avanzando las piezas encajan con sorprendente facilidad. También como ocurría en Billar a las Nueve y Media, en cada capítulo se da voz a uno de los personajes implicados, de manera que vamos conociendo la repercusión en la trama de cada uno, así como sus vínculos con el resto. En definitiva y en mi opinión, el desarrollo de la historia no puede ser mejor, aunque lamentablemente el final en comparación desmerece.

Para concluir el post, solo añadir que no he conseguido encontrar reseñas de este libro en la blogosfera. Así pues, en esta ocasión no puedo recomendar otras opiniones.

29 oct. 2012

Escritos Subnormales - Manuel Vázquez Montalbán

No sé muy bien qué son estos Escritos Subnormales. La gran variedad de etiquetas que he incluido para clasificarlo deberían ir entre interrogaciones (¿Ensayo? ¿Teatro? ¿Relatos Cortos?), porque lo cierto es que es una aproximación muy burda al verdadero contenido de este libro, que como ya he dicho, a mí no me ha quedado nada claro. Por ceñirme a la realidad diré que el volumen contienen cuatro composiciones literarias diferentes de Manuel Vázquez Motalbán, que en mi opinión, sufren el lastre de haber sido escritas a principios de los 1970s y haber quedado ancladas sin remedio a aquellos años:

  • 'Manifiesto Subnormal': Empieza como un ensayo muy sesudo sobre cultura y política para de pronto, pasar a ser un desvarío totalmente inclasificable que oscila entre lo incomprensible y el humor absurdo (tipo Hermanos Marx, recurso que se repite en todos ellos). Aunque también podría decirse que empieza como un desvarío sobre cultura y política para de pronto, pasar a ser un ensayo muy sesudo sobre lo incomprensible y el humor absurdo.
  • 'Guillermotta en el País de las Guillerminas': pieza teatral que coquetea con la revista y la denuncia, todo ello bajo capas y capas de referencias sutiles para burlar a la censura. Bueno algunas no tan sutiles. Por supuesto, la obra estaba pensada expresamente para la grandísima Guillermina Motta.
  • 'Happy End': un relato corto sin mucho sentido pero con ocurrencias puntuales que hacen bastante gracia. De nuevo se tira del humor absurdo y por supuesto, también incluye crítica social desde una perspectiva izquierdista/marxista, etc.
  • 'Cuestiones Marxistas': Ídem a 'Happy End', quizás con más peso del humor y menos argumento de fondo (que no es que el anterior lo tenga muy marcado tampoco).
A no ser que queramos tener una idea del contexto político, social, cultural, etc. en España, o más bien en la Barcelona de los últimos coletazos de la Gauche Divine, mi impresión es que el libro no tiene mucho interés. A lo largo y ancho del mismo se puede apreciar un planteamiento político/filosófico revolucionario que tenía todo el sentido del mundo durante los años finales de la dictadura de Franco. También hay muchos tics habituales en la literatura de aquel grupúsculo progresista-burgués, como pueden ser el name-dropping incansable o las constantes referencias culturales con ánimo de certificar la vanguardia a que pertenecían (Antonioni, Umberto Eco y el Gruppo 63, la Barbarella de Roger Vadim, etc.). Ojo, no todo es malo, hay que reconocer el mérito de recoger temas de difícil publicación debido a la censura (sexo, lengua y cultura catalana, etc.), así como la velada crítica a la burguesía complaciente con el régimen. Pero vamos, recomendar lo que se dice recomendar, yo no lo recomendaría a nadie.

No he encontrado reseñas sobre este libro en la blogosfera, aunque en Lecturalia tenemos a un usuario que da su opinión del mismo.

25 oct. 2012

Diáspora - Greg Egan

Cuando subí la reseña sobre Axiomático, la colección de relatos cortos de Greg Egan a través de la cual tomé contacto con su obra, me quejaba de que las excelentes ideas de sus cuentos se viesen empañadas por la innecesaria y abrumadora justificación científica que incluían. Ojo, innecesaria y abrumadora siempre en mi opinión personal. Pues bien, Diáspora es, muy a mi pesar, más de lo mismo.

De nuevo me he encontrado con una trama de fondo muy interesante que empieza rozando el año 3000 de nuestra era y transcurre durante miles de años en el espacio (bueno, para ser más exactos en diferentes espacios). En la misma se entremezclan obsoletas personas de carne y hueso, conciencias virtuales que proceden de un ser humano o bien lo emulan desde cero, y por último robots que albergan conciencias humanas o modeladas en base a ellas. El mayor peso de la narración lo llevan con diferencia las entidades virtuales de base humana, que se han de enfrentar a mil vicisitudes, catástrofes y problemas de complicada solución, todo ello aderezado con extenuantes desarrollos que van desde el relato de procesos computacionales, hasta teorías astronómicas o de Mecánica Cuántica. Y para ello el autor da por hecho que tenemos suficientes conocimientos de Mátemáticas como para manejar con soltura conceptos habituales en Topología (espacios multidimenisonales, geometría fractal, etc.). No sé yo si la comprensión de las mismas estará al alcance del lector medio, mi impresión es que no, pero prefiero no seguir por ahí por aquello de piensa el ladrón que todos son de su condición. Solo diré que a mi tantísima ciencia en un libro de ficción me resulta totalmente prescindible.

Y a pesar de lo dicho estoy bastante satisfecho con la historia porque es muy, muy original. Coincido con Palimp de Cuchitril Literario en que es de agradecer que existan autores que partiendo de conceptos y teorías científicas actuales incorporen lo que a mi parecer son ideas novedosas para la ciencia-ficción, aunque claro yo es que sigo siendo todavía bastante bisoño en este género y aún pienso en él con un ligero regusto retrofuturista localizado temporalmente entre los 1950s y los 1970s.

En fin, debo de ser un poco rara avis porque parece que en la blogosfera no molesta en absoluto la profundidad hard de Greg Egan. No me he podido resistir a citar un par de blogs que me han sorprendido por sus apreciaciones. Por ejemplo en El Trasgu Probabilista minimizan el peso de la ciencia en la novela con una ligereza que me resulta difícilmente disculpable:
"En realidad son un par de cositas, la idea de haces fibrados en geometría diferencial, una idea feliz de John Wheeler sobre los agujeros de gusano y la naturaleza de las partículas, un argumento de Dirac sobre la naturaleza del espín, y de vez en cuando alguna mención a la dependencia de las interacciones con la dimensionalidad del espacio"
¡Exacto! El problema en realidad es que yo soy muy exagerado. ¿Qué son los haces fibrados en geometría diferencial y los agujeros de gusano sino dos tontunas al alcance de todo hijo de vecino? Perdón por la sorna, pero es que hace falta estar muy desconectado de la realidad del fracaso escolar de este país para decir algo así. Sin embargo, En Clave Pública no puede tener una opinión más diferente:
"En otros momentos es terriblemente científica explicando teoremas matemáticos o problemas de astrofísica a un nivel sólo apto para gente muy de ciencias. Una novela que se permite el lujo de presentarnos y detallar un paisaje en 6 dimensiones físicas sin pestañear [...] Es una novela que no esta pensada para el lector"
Por otro lado, mis habituales siguen convencidos de la valía de las propuestas literarias de Egan. En el ya mencionado Cuchitril Literario detecto un ligero conato de idea de sombra de pega, pero Rescepto etiqueta directamente a este libro como obra maestra. Ahí queda eso.

21 oct. 2012

Memorias de Adriano - Marguerite Yourcenar

Memorias de Adriano es un impresionante ejercicio de rigor intelectual. No soy muy aficionado a la novela histórica, no hay más que ver el bajo conteo de la etiqueta correspondiente en la columna de la derecha, pero admito que Marguerite Yourcenar hizo un trabajo excelente y difícilmente mejorable al narrar, en forma epistolar y en primera persona, la vida y obras del Emperador Publio Elio Adriano.

Hace tiempo hice una primera intentona pero me aburrió soberanamente desde las primeras páginas. Como ya me ha pasado en otras ocasiones, me di cuenta de que no era el momento, pero confié ciegamente en su valor reconocido como clásico imprescindible y lo dejé para otra ocasión.  Muchos años depués he podido apreciar en su justo valor las opiniones de Adriano aunque lleguen ficcionadas de la mano de la escritora. Sus reflexiones sobre la vida, el amor, la amistad, la vejez, etc. me han parecido maravillosas y de una sabiduría inigualable. Un poco más áridas me han resultado las partes en que se detalla su educación y adiestramiento para formarse en el oficio de Emperador. O las largas secciones dedicadas a inquinas políticas y a describir las constantes confrontaciones que Roma mantenía con mil y un pueblos. Con todo, están mezcladas con breves apuntes sobre luchas religiosas, sobre logros en aspectos culturales, en urbanismo, en arquitectura, etc., de forma que sin darnos casi ni cuenta asistimos a una magnífico cuadro del mundo que le tocó vivir y dirigir.

Tras la novela, en la edición del Círculo de Lectores que he leído aparecen dos cuadenos de apuntes sobre el proceso de creación de esta obra. Cuesta creer las dificultades por las que pasó Yourcenar hasta terminarla, pues comenzó a escribir borradores a mediados de los 1930s, para después abandonarlos y retomar el proyecto totalmente convencida en 1948. La certeza de sabernos ante una obra maestra se hace palpable cuando nos enfrentamos a la bibliografía que utilizó para documentarse. Y todo ello sin Internet ni Wikipedia.

En el apartado de otras reseñas hoy os dejo Novela Histórica y Revista de Letras. En la primera acaba arrastrado por el suelo, pero me apetecía ponerla porque no todo van a ser elogios, un poco de caña va bien de vez en cuando. Luego me ha gustado especialmente la segunda porque profundiza en el concepto de faux autobiografía histórica, que puede parecer un poco retorcido pero es el caso que nos ocupa.

17 oct. 2012

Los Mutilados - Hermann Ungar

Sin duda Los Mutilados es una de las novelas más enfermizas que he leído en toda mi vida. También me ha parecido terriblemente moderna, bueno, quizás más bien imperecedera, puesto que Hermann Ungar nos presenta un catálogo asombrosamente contemporáneo de abusos humanos. Y digo moderna no porque el maltrato entre las personas sea una característica reciente en la historia de la humanidad, sino más bien porque me sorprende que un libro con temática tan escabrosa y con un tratamiento tan fulminante y directo date de 1922.

El inventario de patologías psiquiátricas y físicas, amén de las interdependencias varias que crean las unas sobre las otras, es atroz. El protagonista, Franz Polzer, ha sufrido abusos físicos y humillaciones dentro de la familia desde su más tierna infancia. Esto le ha convertido en un individuo neurótico, pasivo-agresivo, con transtorno obsesivo-compulsivo, fobia social, etc. etc. Su actitud débil le hace ser víctima propiciatoria de su entorno. La primera agresora es Klara Porges, su casera, una joven viuda que le alquila una habitación y que termina mostrando rasgos claramente psicópatas. Ella empieza a controlar su vida tímidamente mediante chantajes emocionales, pero al tomar conciencia de lo timorato que es su inquilino, pasa a utilizarle -por supuesto también a nivel sexual- con un sadismo desproporcionado. La siguiente gran amenaza la representa su único amigo de la infancia, Karl Fanta, un acaudalado empresario de origen judío que padece un (muy probable) cáncer y va perdiendo extremidades a medida que la trama avanza. Su lenta y dolorosa condena le ha transformado en un individuo colérico y furibundo. Se pasa el día proyectando odio y rencor sobre su entorno más cercano: Dora, su joven y sana mujer, y naturalmente el propio Polzer. A raíz de la paranoia que desarrolla el enfermo la situación se empieza a complicar cada vez más, con un enfermero antiguo matarife de delirantes ideas piadosas y Frau Porges y su íntima amiga Kamilla dando rienda suelta a su avaricia.

Todo esto narrado con un ritmo implacable, de forma que la frecuencia de infamias por párrafo no hace sino ir en aumento hasta el brutal desenlace. Por supuesto me ha parecido fantástica. Son apenas 160 páginas que te dejan totalmente hundido y a la vez maravillado por atreverse a exponer sin limitación alguna el grado de perversión de que es capaz el ser humano.

Más comentarios sobre esta pequeña joya en La Medicina de Tongoy, que fue donde yo me topé con ella, Hobby Horse y El Placer de la Lectura.

13 oct. 2012

Tiempo Desarticulado - Philip K. Dick

Aquí sigo dando buena cuenta de mi admirado Philip K. Dick. A través de la reseña de la editorial nos enteramos de que Tiempo Desarticulado es...
"una de las novelas más importantes de la primera época de Philip K. Dick y en la que se inspiró El show de Truman".
¡Ole, ole y ole! Sí, sí, me pongo el traje de faralaes y digo "¡Ole!" con mucho tronío porque hace falta tener mucho arte para reventar un libro con una sola frase. Y tampoco es necesario haber visto El Show de Truman (Peter Weir, 1998), con tener una ligera idea del argumento de la película es más que suficiente para que desde la primera página te limites a leer con el único objetivo de conocer los detalles del engaño a que se ve sometido el protagonista, Ragle Gumm. Total, está claro que su vida es un montaje de algún tipo.

Es una verdadera lástima porque la historia es muy original y se articula sobre una de las constantes en la obra dickiana: la dificultad para distinguir la realidad y su influencia en la salud mental de los personajes. Y viceversa. A lo largo de la narración van cayendo poco a poco inquietantes revelaciones que consiguen crear bastante desasosiego en el lector. Tiene además un tempo muy bien ajustado, sin excesos ni prisas, aunque para mi gusto el final flojea y tiene un cierre muy abrupto. Una vez que el protagonista logra descubrir qué demonios está pasando con su vida, resulta curioso -casi entrañable diría yo-, enfrentarse a la visión retrofuturista que a finales de los 1950s se tenía sobre finales del siglo XX. Condicionada por la omnipresente amenaza de ataque nuclear soviético por un lado, y los avances tecnológicos por otro, se especulaba con que al cabo de los años la vida en la Tierra terminaría siendo una extraña mezcla de distopía militar totalitaria (lo cual no está demasiado alejado de la realidad) mezclada con cohetes-utilitarios biplaza (gran pillada).

Como resumen, creo que debería haber alguien con un poco más de critero aprobando los resúmenes de las solapas. Por si esta negligencia no fuera suficiente, la entrada en la IMDB de la película de marras no reconoce la descarada inspiración que tuvo que suponer la novela para el guionista, con lo cual el nombre de Dick ni siquiera aparece. La mala praxis al poder.

Tenéis más reseñas en el Sitio de Ciencia-Ficción.

9 oct. 2012

Un Hombre sin Patria - Kurt Vonnegut

Un Hombre sin Patria es una recopilación de artículos que Kurt Vonnegut había escrito originalmente para la revista In These Times. Son en su mayoría breves apuntes, poco más de un párrafo, en donde este autor expone sus ideas sobre la sociedad americana -con interesantes apuntes históricos que yo desconocía-, literatura, la familia, religión, etc.

Me ha resultado especialmente curioso conocer su visión claramente izquierdista del modelo americano, con implacables críticas a la administración Bush (el libro data de 2005). Al margen de esto, el fondo de casi todos los textos es entre ñoño y entrañable. No en balde están escritos cuando Vonnegut rondaba los 80 años, así que sus mayores preocupaciones giran en torno a sus familiares directos, la amistad, su sensación de haber intentado obrar de acuerdo a un ideario igualitario y progresista, de haber disfrutado de la vida, etc.

En fin, un libro muy ligerito que como atractivo adicional incluye ilustraciones originales de este escritor. No es que me haya emocionado demasiado, pero me ha descubierto ha una faceta suya que yo desconocía. Teneis un par de reseñas mucho más elaboradas que la mia en Strange Library y Letras Libres.

6 oct. 2012

Trífero - Ray Loriga

Yo fui muy fan de Ray Loriga a finales de los 1990s/principios de los 2000s. No recuerdo muy bien por qué me compré Tokyo ya no nos quiere, la edición que tengo es de El Círculo de Lectores así que supongo que en aquel trimestre fue la opción que menos me desagradó. Pues bien, tanto me gustó que creo que me lo he leído al menos un par de veces, regalé ejemplares en cumpleaños varios, etc. Aprovechando la emoción inicial, le estuve siguiendo la pista a este autor durante algún tiempo, y además de Trífero y el anteriormente mencionado, tengo también en casa El Hombre que inventó Manhattan. Curiosamente no recordaba haber leído ninguno de los dos últimos, de ahí que haya decidido revisarlos. Las pruebas físicas demuestran que al menos el que hoy me ocupa lo debí leer en el último trimestre de 2001, pues usé como marcapáginas el flyer de un club de house con la programación del mes de octubre de 2001 (es que con 30 y pocos años yo era muy de clubs de house).

Saul Trífero es un individuo un poco anodino ya entrado en años (rondará los 40 si no me equivoco) que procede de una familia española de rancio abolengo. No obstante él ha renunciado a sus derechos nobiliarios y vive del cuento mediante técnicas tan habituales en estos casos como la seducción, la impostura, etc. En una de sus incursiones "laborales" en un club naútico conoce a Lotte Happensauer, una walkiria noruega perteneciente a una estirpe de grandes patinadoras sobre hielo, de quien se enamora. Al poco hay boda, tienen un retoño y por desgracia, justo al terminar el puerperio, la pobre Lotte muere en un estúpido accidente de patinaje. Inmediatamente después de las exequias y por tanto levantando sospechas sobre su responsabilidad en lo ocurrido, Trífero se marcha a Estados Unidos huyendo de su propio dolor y también de su insoportable familia política, todo hay que decirlo. Una vez en el país de las oportunidades -pausa para ahogar la risa- se deja llevar por los acontecimientos y siguiendo mansamente los avatares del azar y del destino, experimentará una serie de aventuras bizarras en el mundo de la pseudociencia, gracias a la autoría de la absurda teoría de los Universos Sombra y a su liason con el Profesor Jerusalem, un físico fracasado.

La verdad es que la vida de Trífero va dando tumbos sin que él tenga apenas control de lo que sucede, con lo cual, la novela da cierta impresión de falta de cohesión. No obstante, a mi personalmente me ha encantado porque como ya me he cansado de decir por aquí muchas veces, suelo simpatizar con los personajes que no encajan en los cánones habituales (los raros, vaya). Las breves y certeras descripciones de las ciudades y paisajes en que transcurre la acción sirven para dar la sensación de veracidad que quizás pueda faltarle a la extraña trama. Por no decir que la prosa de Loriga se caracteriza por estar plagada de agudas observaciones que hacen la lectura muy interesante. Vamos, que once años después me sigue gustando cómo escribe este señor.

En el apartado de otras reseñas, hoy incluyo a El Lector Impaciente, El Hojeador y MusiComicBooks, aunque desde luego la más elaborada ha resultado ser la que he encontrado en la difunta revista Lateral. Me ha sorprendido agradablemente comprobar que en todos los casos sale bastante bien parado, algo que no esperaba porque Ray Loriga ha tenido siempre muy mala fama en los medios por cuestiones totalmente al margen de su habilidad como narrador.

2 oct. 2012

El Rebaño Ciego - John Brunner

El Rebaño Ciego es una distopía en toda regla que transcurre en un futuro en el cual los desastres medioambientales y el agotamiento de recursos naturales han elevado los índices de contaminación a niveles casi intolerables. El aire es prácticamente irrespirable y en la mayoría de las ciudades son necesarias máscaras para filtrarlo. El Mediterráno no alberga ya ningún tipo de vida y el Báltico está llegando a un estado crítico. Las playas son insálubres, un cúmulo de repugnante agua aceitosa cubierta de desechos de todo tipo. Lógicamente esta situación tiene un impacto terrible en la existencia del hombre: enfermedades, esterilidad, pandemias, escasez de alimentos, hambrunas generalizadas, etc. Aunque el telón de fondo es extremo, puntualmente se puede reconocer hechos plenamente actuales, y no resulta chocante pensar que a la larga es el destino que el ser humano tiene preparado al planeta.

John Brunner nos relata los sucesos que van ocurriendo a lo largo de un año. Para ello construye una novela bastante compleja con un número muy alto de hilos argumentales, algo que supone un desafío al lector pues en muchos casos las relaciones entre ellos son mínimas (incluso  inexistentes). Así pues, el libro se divide en doce grandes capítulos o bloques, uno por mes empezando en diciembre, y como ya ocurriera en Todos sobre Zanzíbar, la estrategia para abordar la narración es muy heterodoxa: secciones convencionales en las que se va desgranando la trama de los múltiples personajes -principalmente estadounidendes- alternan con extractos de noticias, mensajes publicitarios de ese mundo ficticio, etc. La novela tiene un tono terriblemente sombrío y desesperanzador, algo que a mi me resulta especialmente atractivo. Los estados y las grandes corporaciones velan por sus intereses sin preocuparse lo más mínimo de las consecuencias de sus actos. Los ciudadanos de todo el mundo son meros peleles condenados y sin futuro, aunque ya hay disidencias de grupos ecologistas radicales que llevan años plantando batalla. El curso de los acontecimientos no da opción a una solución fácil, en realidad, ni tan siquiera a una solución. Por tanto a quien le gusten los finales felices que se vaya buscando algún otro libro.

Más opiniones en El Sitio de Ciencia-Ficción, Rescepto Indablog, En Clave Pública y Anika entre Libros. En todos los casos son de la opinión de que estamos ante una obra imprescindible.

27 sept. 2012

El Amante Bilingüe - Juan Marsé

Esta novela, en mi opinión, no vale nada. Worthless. Nichtswürdig. Sans valeur. La trama es floja, sin interés y repetitiva, pues vuelve a insistir en el topicazo de la atracción sexual del (de la) catalán(a) bien por el murciano/charnego analfabeto, zafio e indigno a ojos de la burguesía. Que conste que en otros libros que he ido leyendo desde que empecé a tomar contacto con la literatura de la Gauche Divine este trasfondo está muy bien encauzado (ver Últimas Tardes con Teresa de este mismo autor o Los Alegres Muchachos de Atzavara de Vázquez Montalbán), pero en El Amante Bilingüe no deja de ser un recurso pobre, cómico, facilón y sin gracia sobre el cual es imposible que Juan Marsé construya una historia que merezca la pena.

Por explicar el argumento en una pocas frases, asistimos al patético intento de Juan Marés (catalán pobre criado entre charnegos) de recuperar a su exquisita ex-mujer Norma (catalana rica procedente de la alta burguesía), quien siente una atracción incontrolable por el lumpen inmigrante del sur de la península. Así que Juan, en un arrebato esquizofrénico y aprovechando sus conocimientos del tema, se transforma en un charnego de postal y teje un plan para retomar el contacto con ella. Todo esto aderezado con algunas coñas aprovechando el plan de normalització lingüística de la Generalitat de Catalunya. Una cosa apasionante, vamos. Como compensación se lee super rápidamente y casi sin esfuerzo, aunque bueno, tengo que decir que las constantes referencias a la geografía de la Barcelona metropolitana son un poco cansinas. El Guinardó, la calle Verdi, la calle Cartagena. Las calles Sant Pau, Montaner o Mallorca. La plaza Sanllehy y Travesera de Dalt. Sant Just Desvern y el Walden 7. No entiendo esa necesidad de atar la narración al callejero, me parece una forma bastante pobre de dar contenido a la historia. Y, sí, ya me sé toda la historia de cómo los emigrantes en los 1950s y 1960 se alojaron en chabolas e infraviviendas en el Carmel y todo eso, pero desde luego en esta novela tanta descripción urbana resulta muy forzada.

Paro ya, demasiadas letras son las que he escrito para una cosa tan insustancial como ésta. En la sección de otras reseñas, hoy os dejo unicamente la de Anika entre Libros, en donde comprobamos que el redactor de la misma no se quiere mojar y por tanto, juega con el recurso habitual de "no es la mejor novela de X pero bla, bla" y sus múltiples variaciones.

23 sept. 2012

Jakob von Gunten - Robert Walser

Jakob von Gunten es un joven muy peculiar, inteligente y de buena familia, que se desentiende de sus padres y un poco por rebeldía se incorpora como alumno a la Escuela de Muchachos Benjamenta, un centro de estudios bastante extraño donde aprenderá las técnicas y pondrá en práctica todas las habilidades necesarias para ser un criado fiel y servicial. El instituto parece haber pasado por momentos mejores, de manera que Jakob tiene como compañeros sólo a unos pocos individuos a cada cual más particular: Kraus, Schacht, Hans, Schilinski, etc. Los responsables del centro son el director, Herr Benjamenta, y su hermana, Fräulein Benjamenta, que imparte materias tan útiles para dicha profesión como baile, urbanidad y gimnasia, a la vez que insiste en inculcar en el alumnado conceptos como la modestia, el sometimiento, no destacar en nada y entregarse abnegadamente al trabajo por humillante que este pueda parecernos. Claro que la mayor parte del tiempo los jóvenes no hacen nada y se ven obligados simplemente a esperar sin más.

Esto es poco más o menos la trama de "Jakob von Gunten", una pequeña joya tan absurda como interesante en la que pasar, lo que se dice pasar, no pasa gran cosa. Esta especie de diaro escrito por el protagonista nos permite conocer su experiencia en el instituto y cómo se relaciona con el resto de estudiantes, a quienes toma el pelo constantemente. También asistimos a sus monólogos interiores sobre la vida de fracaso y humildad que piensa todos deberíamos desear, bien durante sus breves paseos vespertinos, bien en los ratos que pasa a solas en el internado. Hay reflexiones sobre la sociedad, la familia, y detalles sobre su relación con Herr y Fräulein Benjamenta. Todo ello relatado desde la aguda y algo pedante personalidad del narrador, capaz de pasar de un certero análisis a una observación trivial con una facilidad tan chocante como divertida.

No es una novela al uso, desde luego. Ni siquiera estoy muy seguro de que se puedan definir como novela estas ciento y pico páginas escritas por Robert Walser, pero en cualquier caso a mí me ha encantado. Para más opiniones, incluyendo breves comentarios biográficos sobre el autor y demás, os recomiendo consultar Libros y Literatura, Solo de Libros y Las Historias.

19 sept. 2012

Donde las Mujeres - Alvaro Pombo

Segundo intento con la pluma de Álvaro Pombo tras el opresivo El Cielo Raso, que me dejó bastante KO. hace más de un año. Por suerte Donde las Mujeres es más ligerito y agradable. No obstante y como ya pasara con aquel otro, de nuevo tenemos como protagonistas a una familia de características peculiares, más aún si consideramos que la acción transcurre en la España nacionalcatólica entre finales de los 1940s y principios de los 1960s. Y curiosamente al igual que en "El Cielo Raso", también viven en un voluntario y autoexcluyente aislamiento elitista, esta vez en un par de magníficos caserones de la costa cantábrica.

De orígenes acomodados, la madre de la protagonista y su inseparable hermana llevan vidas muy al margen de lo que la realidad imponía en aquellos años. La primera separada de su marido de mutuo acuerdo y con tres hijos, la segunda mantiene desde el periodo de entreguerras una relación con un noble alemán. Los hijos han aprendido a vivir sin la imagen paterna pero llega un día en que el padre quiere retomar el contacto con sus retoños y a partir de ahí, una serie de revelaciones empiezan a trastocar la vida de la hija mayor (cuyo nombre yo diría que no se menciona en toda la obra), modificando irremediable y radicalmente la relación tanto con su madre como con el resto de sus hermanos y entorno familiar.

Los dos primeros tercios de la historia son algo flojos, aunque prometedores. No en vano van adelantando poco a poco la transformación que va a sufrir la protagonista. En el tercio final, tras sufrir mil y un desengaños, tras recibir mil y unas bofetadas de realidad, la trama se cierra con un punto amargo pero esperanzador a la vez. La sensación de autenticidad en lo que Pombo cuenta me ha dejado muy buen sabor de boca, por lo que no me queda más remedio que reconsiderar mi opinión sobre este autor y darle una nueva oportunidad. Pero eso será más adelante, mucho más adelante.

Tenéis un par de reseñas de esta novela en El blog de Pili Zori y en Viaje al Parnaso.

14 sept. 2012

El Plantador de Tabaco - John Barth

"El Plantador de Tabaco" ficciona la vida de Ebenezer Cooke, poeta londinense nacido en la segunda mitad del S.XVII de cuyas andaduras reales se tiene muy poca información, pero que sin embargo adquirió notoriedad por ser considerado el primer poeta satírico de América gracias a su obra "El Plantador de Tabaco, o Un Viaje a Maryland, una sátira". A partir de los pocos datos biográficos que existen, John Barth compone una extensísima novela épica de aventuras agridulces donde el héroe, Eben Cooke, irá perdiendo su inocencia a base experimentar en sus propias carnes las jugarretas y golpes que la vida le va dando. Ya empieza a sufrirlos mientras aún vive en Londres, pero se acentúan a partir de su viaje a Maryland para encargarse de las plantaciones de tabaco con que su padre cuenta en dicha provincia.

Al margen del trasfondo histórico presente en la narración, prolija a la hora de describir la situación política, los intereses e intrigas en las colonias, los tejemanejes de las diferentes iglesias (católica y anglicana), etc. el género de la misma es claramente humorístico. El texto está repleto de situaciones divertidísimas, absurdas y disparatadas que hacen que la lectura sea muy entrenenida y no se haga nada pesada. Todo un logro considerando las mil y pico páginas que tiene la edición de Cátedra. La traducción me ha parecido también excelente, con una preocupación manifiesta en arcaizarla deliberadamente para que parezca que estamos ante un libro escrito originalmente siglos atrás. Así pues, tanto las construcciones sintácticas (uso y abuso de pronombres enclíticos), como el léxico e incluso a veces las grafías modificadas nos ayudan a situarnos con facilidad en el Barroco.

En esta ocasión, no me veo con fuerzas de entrar a explicar en detalle el argumento. Dividida en tres partes y con una cuarta muy breve a modo de cierre, es demasiado extensa y rica en cuanto a número de personajes. No obstante la presencia de cada uno de ellos se justifica al ir completando capítulos, y a modo de piezas de un puzzle, van encajando a la perfección en toda la historia. Por destacar alguna curiosidad, hay una subtrama relacionada con la búsqueda de la identidad de Henry Burlingame, primero mentor y luego amigo de Ebenezer, en la cual el autor se mofa del mito americano de John Smith y Pocahontas reescribiendo su historia en tono burlesco y con una fuerte componente sexual. Ya solo por esto merece la pena.

Resumiendo, estamos ante un libro que levanta pasiones. De hecho yo me he animado a leerlo a raíz del post que le dedicó La Medicina de Tongoy. Su apasionada defensa de "El Plantador de Tabaco", junto con su línea crítica habitual que destaca por no tener pelos en la lengua, me convencieron de que sin duda se trataba de una novela que no podía perderme. Como ya avisaba este blog, la edición de Cátedra es prácticamente imposible de conseguir, por tanto he tenido que ir a una biblioteca municipal a por ella. Pero ha merecido la pena porque me ha encantado, así que ya tengo pendiente otra de sus recomendaciones para próximas lecturas. Más reseñas en Revista de Letras (muy completa) y No Solo Libros, quienes por lo que he podido comprobar han seguido los mismos pasos que yo para llegar a esta obra.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...