30 dic. 2014

Die besten und schlechtesten Bücher des Jahres 2014

Para terminar el año aquí va un post un poco de relleno para comentar las cinco mejores y peores lecturas del año que finaliza en breve, algo que de una manera u otra suele ser habitual en todos los blogs de reseñas de libros, y que en mi caso es la primera vez que recojo. Evidentemente se trata de valoraciones totalmente personales e intrasferibles. El orden de aparición es el de lectura y no pretende establecer una valoración adicional entre los libros recopilados.

Lo mejor:

  • Trilobites - Breece D'J Pancake. Excelente y verosímil recopilación de relatos cortos protagonizados por basura WASP originaria de uno de los estados norteamericanos más empobrecido. Una lástima que el autor se suicidase con veintipico años y nos privase de más historias como éstas.
  • Los Excluidos - Elfriede Jelinek. A la tercera va la vencida. Con este libro de la premio Nobel de Literatura de 2004 me resultaron evidentes, en una especie de revelación divina, su méritos para semejante reconocimiento.
  • Doctor Glas - Hjalmar Söderberg. Una novela muy turbia y amoral escrita hace más de 100 años que además, toca tangencialmente temas sociales sin resolver más de un siglo después
  • El Hotel blanco - D.M. Thomas. Una de las reseñas que ha pasado más desapercibida a juzgar por el bajísimo número de visitas y que para mí significó un excelente retrato de toda la agitación cultural, social y política de las primeras décadas del siglo XX.
  • Enemigos. Una Historia de Amor - Isaac Bashevis Singer. Amor desesperado entre supervivientes judíos al holocausto, magníficamente aderezado con una contundente crítica al despreciable trato que el ser humano da a los animales con quienes comparte la Tierra. Con solo este libro me resulta más que obvio que este autor recibiera el Nobel en 1978
Lo peor:

  • Ferdydurke - Witold Gombrowicz. La que a juzgar por las referencias parece ser una de las más significativas y originales obras del autor polaco me dejó no solo indiferente, sino además con la sensación de haber perdido mi knack.
  • Cuentos completos - Eudora Welty. Como ya indiqué estoy seguro de que haber intentado leer de golpe toda la obra breve de esta autora fue un error atribuible exclusivamente a mi persona. La saturación y tedio de la repetición dieron al traste con lo que podría haber sido una buena experiencia si la hubiese afrontado en dosis más pequeñas. Ya no hay vuelta atrás, aunque he aprendido la lección y espero no volver a repetir un fallo tan garrafal en el futuro.
El año que viene más. O quizás no, habrá que esperar para verlo.

26 dic. 2014

Compañía de Sueños ilimitada - James G. Ballard

El protagonista de Compañía de Sueños ilimitada es Blake, un hombre joven sin oficio ni beneficio,  un cabeza de chorlito con delirios de grandeza, un perdedor que podría resultar divertido si no fuese por sus impulsos delictivos, incluso homicidas. Después de trabajar durante unos meses en el aeropuerto de Londres se apodera de una avioneta Cessna y con sus limitados conocimientos de aviación, despega con ella rumbo a vaya Vd. a saber. Lamentablemente pocos minutos después tiene un accidente, yendo a parar directo al Támesis a la altura de Shepperton, una pequeña localidad junto al río al suroeste de Londres conocida por sus estudios cinemátográficos. Unos pocos lugareños asisten perplejos al percance, más perplejos aún cuando ver salir a Blake a nado del río después de haber pasado más de 10 minutos sumergido. Es entonces cuando la trama empieza a destilar elementos fantásticos que sugieren la posibilidad de que nuestro hombre pueda haber muerto y quizás resucitado.

Estamos ante lo que podría ser una reinterpretación del mito de la resurrección y la vida eterna tamizada por las obsesiones habituales de mi admirado James G. Ballard. Para empezar la trama se situa en uno de los entornos suburbanos que tanto juego dieron al autor británico y que en uno de sus giros perversos, vienen a representar todo lo malo y lo bueno que nos encontramos en el mundo. Tras la llegada del piloto, el pueblo se vuelve una cárcel para sus habitantes, incapaces de abandonarlo por cualquier medio, aislados por razones desconocidas. El protagonista empieza a verse a sí mismo como un mesías pagano y panteísta que ha de conducir a su congregación al paraíso celestial. La conexión mística con sus fieles se realiza en sueños colectivos: la primera noche con aves voladoras, al día siguiente con animales marinos y el tercero con animales terrestres. El semidios local consigue que los habitantes se transformen en animales, pero al despertar al día, dichos animales han aparecido a miles y ocupan en el pueblo en armonía con los vecinos. Los milagros van obrándose a través suyo: una exhuberante flora tropical invade la ciudad cuando la riega con su semen. La sangre de esta nueva divinidad cura a los enfermos. Blake se eleva el los aires y logra que su feligresía vuele y entre en comunión carnal con él. De nuevo nos topamos con una sociedad que  involuciona a estados primitivos al entrar en contacto con uno de los actores del cambio ballardianos. Solo que en esta ocasión, en lugar de ser un agente apocalíptico, se encarna en un dios-hombre.

Siendo cruelmente honesto conmigo mismo tengo que admitir que la historia no tiene ni pies ni cabeza. En este sentido podríamos decir que la narración entronca a la perfección con el concepto de mito, no sólo porque sucesos extraños e inexplicables más bien sacados de una experiencia psicodélica se vayan acumulando capítulo tras capítulo, sino porque además hay una serie de personajes que encarnan a la perfección papeles simbólicos de especial relevancia. Tres niños con diferentes minusvalías (Rachel, David y Jamie), Stark, un atractivo joven a cargo de un parque de atracciones infantil, la Dra. Miriam, quien le atiende tras el accidente, su perturbada madre la Sra. St. Cloud y el padre Wingate son además los únicos testigos directos de la colisión. En resumidas cuentas, una historia bastante difícil de ubicar sobre coordenadas del mundo físico y real. Ahora bien, entendida como fantasía ballardiana es desde luego un bombazo. Más que por el fondo (a nivel argumental hace aguas por varios frentes), por la forma, ya que el autor británico parece estar especialmente dotado para crear atmósferas oníricas, densas y abrumadoras con esa prosa suya tan cargada de certeras imágenes desoladoras típicas de la vida urbana y la sociedad actual. Especialmente recomendada para el nucleo más duro de los fanboys de Ballard. Para otras visiones de esta locura de novela, os recomiendo JotDown (que aporta información relevante de cara a una interpretación más acertada que la mía) y Me libro.

22 dic. 2014

Gato encerrado - William S. Burroughs

Gato encerrado es un breve compendio de reflexiones sobre los gatos a cargo de William S. Burroughs. A medio camino entre un diario personal y una simple recopilación de ideas sobre estos animales, el autor americano vuelca en textos muy reducidos (en ningún caso superan una página) su pasión por estas intrigantes y encantadoras mascotas. Su amor por los mininos es indudable y así nos lo hace saber contandonos anécdotas sobre los muchos con que ha compartido su tiempo y su hogar. De cuando en cuando hay alguna aproximación histórica curiosa al mundo de estos felinos, ya sea para resaltar su importancia en el antiguo Egipto o bien su papel en el despiadado entrenamiento de las cúpulas jeracas nazis. No obstante, el libro en sí no tiene nada que destacar, ni a nivel literario, pues incluso cuando coquetea con el mundo de los sueños es bastante sencillo, ni a nivel filosófico, ya que solo hay dos o tres pensamientos aislados dignos de mención por su ligero trasfondo antiespecista y vagamente anti-antropocentrista. Por desgracia dudo mucho que estas leves pinceladas que muestran cierto respeto por los animales de igual a igual fuesen parejas a su hábitos alimenticios, de ocio o en la vestimenta.

Resumiendo, un libro totalmente intrascendente que se lee en dos trayectos de trasporte público de 40 minutos y aún sobran 15. Siendo malpensado diría que si ha visto la luz es por aprovechar el tirón mediático del autor en los años 1980s, porque nada de lo que contiene merece mínimamente la pena ser publicado. De todas formas para equilibrar la balanza os recomiendo que echéis un vistazo a The Cat inside, donde tienen una opinión muchísimo más elevada de esta obra.

19 dic. 2014

Secretos a Voces - Alice Munro

Toma de contacto con la premio Nobel de literatura de 2013. En esta ocasión Alice Munro me lo ha puesto muy fácil para empezar con una colección de relatos cortos, como a mí me gusta, pues prácticamente toda su producción es de obra breve. Secretos a Voces recoge un total de ocho cuentos situados temporalmente desde mediados del S. XIX hasta mediados de la década de los 1960s. La trama se localiza principalmente en la Canadá rural, en un pueblo ficticio llamado Carstairs, no lejos de Londres, Ontario (no he podido evitar curiosear Google maps y existe un pueblo llamado Carstairs en Canadá, pero en el estado de Alberta, a tres mil y pico kilómetros de la cuidad de referencia). También hay un nexo común a casi todos ellos, se trata de la familia Doud, dueños de una fábrica de pianos que da trabajo a la mayoría de habitantes de la zona, benefactores de la ciudad, y cuya presencia de una manera u otra sobrevuela los relatos dándoles una cierta sensación de globalidad. A veces una simple mención a alguno de los Doud establece el vínculo, otras son coprotagonistas en toda regla. Los títulos recopilados son:

  • Entusiasmo
  • Una vida de verdad
  • La virgen albanesa
  • Secretos a voces
  • El Jack Randa Hotel
  • Estación del Vía Crucis
  • Han llegado naves espaciales
  • Vándalos
Los cuentos están protagonizados mayoritariamente por mujeres y coinciden en una serie de técnicas comunes: por un lado recurren con mucha frecuencia al formato de intercambio epistolar, y por otra los narradores son dobles (incluso diría que en alguna ocasión, múltiples). Esto le permite componer y complementar la historia desde los puntos de vista de dos (o más) personajes diferentes. Este recurso narrativo me ha resultado muy original y consigue que la lectura sea muy entretenida, al hacernos alternar entre una perspectiva y otra. Desde luego Ms. Munro la usa con mucha habilidad y a pesar de repetirla, no aburre lo más mínimo, más bien al contrario. Las temáticas se van desde la crónica de sucesos que cabría esperar en una zona poco poblada y muy boscosa (desapariciones de chicas jóvenes, posibles abducciones extraterrestres), a las relaciones personales (amistad entre mujeres, amor y matrimonio), con alguna alguna incursión puntual en la metaliteratura. El desarrollo de más de uno de estos relatos abarca varias décadas, lo cual viene a ser un punto más en común con la obra de una escritora reconocida por la canadiense como una clara influencia: Eudora Welty. Sí, sí, la misma Eudora Welty que hace unos unos meses casi consigue que me tire por una ventana en la desesperación de sus Cuentos completos.

Resumiendo, un libro adictivo que es un gusto leer. No puedo decir que algún texto me haya gustado especialmente, pero sí que ninguno me ha parecido flojo o  desagradado lo más mínimo. Para mi gusto no hay relatos espectaculares, pero la calidad media es muy, muy alta. Sin duda ha merecido la pena comprarme no uno, sino cuatro libros de esta autora aprovechando la oferta de RBA (y que conste que, pese a mi insistencia en este detalle, no tengo ninguna relación profesional ni de ningún tipo con esta editorial). Tenéis más reseñas en Trotalibros, Papel en blanco y una dividida en dos partes (I y II) en El Lamento de Portnoy.

15 dic. 2014

Niebla - Miguel de Unamuno

Augusto Pérez, un soltero económicamente muy solvente y de edad indeterminada, aunque ya maduro para la época en que transcurre la acción (principios del S. XX, igual tenía 30 añitos de nada), se enamora perdidamente de Eugenia Domingo del Arco, una chica de muy buen ver, huérfana, que vive con sus tíos y da clases de piano para sustentarse. Ella sin embargo tiene un novio un poco canalla, Mauricio, a quien no le gusta trabajar y que no quiere casarse por no tener que buscar un empleo, pero por otro lado tampoco admite que sea Eugenia quien le mantenga con sus clases una vez casados. Entre Augusto y Eugenia comienza un tira y afloja en el campo de los sentimientos donde seremos testigos de toda clase de jugarretas, algunas muy sucias, otras no tanto, con las que cada contrincante querrá hacer valer sus intereses.

Aprovechando el centenario de su publicación me he animado a leer Niebla, todo un clásico de la literatura española a cargo de Miguel de Unamuno. En el prólogo de esta edición de Ediciones del Viento, el responsable de la misma, Pollux Hernúñez, nos informa que el autor la consideraba una obra menor, y de hecho pasó varios años en un cajón. Fueron los apuros económicos los que le llevaron a buscar su publicación, que resultó su mayor éxito en vida si juzgamos por el número de traducciones a otros idiomas que se realizaron. Para empezar diré que me ha parecido una novela divertidísima. Tiene un aire a sainete tragicómico, con personajes y tramas muy populares (amor y deseo, engaños y traiciones, etc.), lo cual se ve reforzado por el gran porcentaje de texto ocupado por diálogos, no en vano el mismo Hernúñez preparó una adaptación teatral algunos años atrás. No obstante el substrato es puramente filosófico. El protagonista sufre en sus carnes ficticias el conflicto del ser humano en la percepción de su propia existencia, de la realidad y del supuesto libre albedrío. Me ha sorprendido también su posicionamiento progresista sobre temas sociales, como la liberación de la mujer (personificada en una Eugenia independiente, resolutiva, autosuficiente) o la constatación de la injusticia de la diferencia de clases. Y desde luego a destacar las técnicas rompedoras que usó el bilbaíno en esta obra. Ahora a nadie sorprende demasiado la metaficción pero me da la impresión de que toparse con unos personajes que se mueven entre realidad y ficción y se sientan a dialogar con el autor debió resultar muy innovador en su momento. Y no nos olvidemos de la habilidad de Unamuno para plasmar fidedignamente el hilo de conciencia de los pensamientos de Augusto. Sin duda estos factores habrán ayudado a su popularidad y reconocimiento, que desde luego suscribo tras mi lectura. Para enlazar más reseñas de este libro imprescindible recurro en esta ocasión a tres de mis blogs de cabecera: Solo de Libros, Un Libro al Día y Condón Umbilical.

11 dic. 2014

Fundación y Tierra - Isaac Asimov

Dos años y medio han tenido que pasar desde que acabé Los Límites de la Fundación para leerme Fundación y Tierra y así poder dar por finalizado el Ciclo de la Fundación de la Saga de la Fundación de Isaac Asimov. Y digo "dar por finalizado" conscientemente, a pesar de saber que el también llamado 'Ciclo de Trántor' tiene dos precuelas escritas con posterioridad al libro que me ocupa hoy. Pongo el punto final aquí porque no voy a seguir perdiendo el tiempo con más tontunas de robots y aventuras espaciales. Probablemente mi desinterés se deba a mi propia evolución como lector, aunque lo cierto es que desde mi primera toma de contacto con el subgénero de las space-operas (Pensad en Flebas de Iain M. Banks), las he considerado una chorrada descomunal. Que tendrán su público es obvio, que yo no me cuento en él es manifiesto.

El libro retoma la acción tras la decisión del Consejero de la Fundación Golan Trevize por extender la entidad planetaria Gaia a toda la Galaxia, en lugar de seguir el modelo expansionista tradicional basado en un Imperio Galáctico que el Plan Seldon tenía previsto implantar. Nuestro hombre quiere saber el porqué de su elección, tomada en base factores instintivos, y cree que la explicación se encuentra en el planeta Tierra, origen de todas las civilizaciones humanas que habitan el universo conocido. Así pues, se embarca en su búsqueda junto con el historiador Janov Pelorat y Bliss, una habitante de Gaia y como tal, Gaia misma. Bueno pues ya está todo dicho sobre el argumento. En su búsqueda de la elusiva y escurridiza Tierra, el trío protagonista va dando saltos en su moderna nave de motores gravitacionales por toda galaxia conocida, y también por parte de la que no está aún en los mapas. Se detendrán en una buena lista de planetas, en los no habitados tienen aventuras de pacotilla con enemigos que van desde perros salvajes a hongos; en los habitados tendremos que asistir a un par de lamentables escenas de sexo gratuíto protagonizadas por Trevize y atractivas féminas locales. Al final pasa lo que todos sospechamos que va a pasar pero que no voy a revelar por no estropear la lectura a quien le pueda interesar.

Si algo hay que destacar en este ejemplo de manual de aventura espacial es el protagonista, Golan Trevize. En esta última entrega Asimov nos presenta a un patético macho alfa dominante, autoritario, arrogante, egocéntrico, necio, torpe e inútil, que sin embargo tiene una idea elevadísima de sí mismo como el mejor exponente de la raza humana: racional, inteligente, intuitivo, resolutivo, etc. Si el objetivo del autor era crear un individuo repulsivo y repelente desde luego habría que darle la enhorabuena porque lo ha logrado a la perfección. No hay un párrafo en que la prepotencia antroponcentrista del personaje no le haga quedar en ridículo, tratando de mantener a toda costa la individualidad y el supuesto libre albedrío del ser humano como patrón por el que se miden el resto de intereses globales. Por no hablar de su profunda intolerancia hacia la diversidad sexual. No, no es coña: el Consejero Trevize destila un odio incontrolable e injustificado hacia un personaje hermafrodita que se suma al trío protagonista a mitad de la narración. Bajo mi punto de vista resulta un error insalvable plantear que la acción transcurre miles y miles de años en el futuro pero reflejar que se ha avanzado una mierda cuando se trata de respetar al diferente. Patético, miope y grotesco a partes iguales

En fin, no digo que la serie, o más bien lo que he leído de ella, no haya tenido buenos momentos. El planteamiento de la misma en la primera entrega me pareció muy original. El resto ha tenido sus momentos buenos, regulares y no tan buenos, algo que es fácil de enteder pues en casi todos los casos se trata de diferentes relatos cortos compilados por las editoriales con objeto de exprimir la gallina de los huevos de oro hasta la extenuación. Hay que reconocer que ninguno de los volúmenes presenta dificultad alguna en la lectura, se trata siempre de entretenimiento plano y directo basado en tramas políticas ingeniosas pero simples y aventuras con algún golpe de efecto y un par de mensajes de interés. Pero desde luego a mi este último me parece que es para olvidar. Tenéis otra reseña en Pasión por la Ciencia Ficción, cuyo contenido no comparto en lo más mínimo. Curiosamente esta novela no está comentada en El Portal de Ciencia-Ficción, mi sitio de cabecera para buscar otras opiniones sobre obras de cifi. Sin embargo creo interesante incluir aquí la opinión sobre la entrega anterior, Los Límites de la Fundación, que finaliza con el siguiente párrafo:
«Este libro ('Los Límites de la Fundación') prepara el escenario a FUNDACIÓN Y TIERRA, una secuela que une esta saga con la de los Robots. [...] Personalmente, no creo relevante leer esta última novela.»

7 dic. 2014

El Juego serio - Hjalmar Söderberg

Estocolmo, finales del S.XIX. Arvid Stjärnblom es joven y está enamorado de Lydia Stille, pero no quiere casarse porque aún no tiene la vida resuelta y no va a poder mantener una familia. Bueno por eso y porque piensa que tiene que hacer muchas más cosas antes de establecerse. Ver mundo, vivir la vida, signifique eso lo que signifique. Y naturalmente cree que el matrimonio se lo impediría. Arvid deja su preparación para ser maestro y empieza a trabajar en la redacción de un periódico. Nuestros protagonistas mantienen un contacto discreto y ocasional para evitar habladurías que les obliguen a forzar el compromiso. Como resultado de esta dejadez y tras la muerte de su padre, Lydia se casa con un hombre adinerado casi 30 años mayor que ella y se marcha a vivir a una estupenda villa en otra ciudad. La ajetreada vida social de Arvid le lleva de fiesta en fiesta. En una de tantas conoce a Dagmar Randel, con quien por aburrimiento prolonga una relación/aventura durante años, lo cual termina siendo conocido por los padres de ella y por tanto, tienen que pasar por el altar aunque no se aman. Las hojas del calendario siguen cayendo una tras otra; Arvid se encuentra casualmente con Lydia en la ópera mietras ellas pasa unos días en Estocolmo sin su marido. Retoman su idilio en secreto. Ella se divorcia de mutuo acuerdo y se va a vivir humildemente a la capital sueca con su escasa asignación. El affair continúa. Las separaciones provocadas por las obligaciones familiares de Arvid invitan a Lydia a mantener aventuras con otros hombres. Los años siguen transcurriendo irremediablemente. La relación entre ambos pasa por altibajos constantemente. Los amantes de Lydia se acumulan. Dagmar descubre el pastel y su tranquilidad familiar desaparece. El doble juego que Arvid ha llevado durante tantos años llega a su fin. Lydia rompe definitivamente con él, que se ve incapaz de vivir sin su amada. A Arvid se le ha escapado la mitad de la vida y no ha hecho nada de lo que en realidad quería. Se ha dejado llevar por las circunstancias. Por fin toma el control de la situación, dice adiós a todo lo que conocía y se marcha solo a viajar por Europa.

El Juego serio es una dolorosa historia de amor basada en una experiencia similar sufrida en primera persona por Hjalmar Söderberg. Ya sea por la moral de la época, las convenciones sociales, por urgencias biológicas o por sus propias limitaciones, Arvid es un pelele de la fortuna, una marioneta incapaz de decidir qué camino tomar. Narrada con un tempo pausado pero implacable, la impresión de una vida que se escapa sin control semana tras semana, mes tras mes y año tras año, resulta demoledora. Quizás lo más asfixiante sea precisamente la amarga contención de todos los implicados en la trama, su falta de determinación y compromiso. Y como mecanismo de defensa, la cobardía innata al ser humano le lleva a autoengañarse en todo momento, haciendo creer a los tres personajes principales que las cosas no están tan mal, que en realidad tienen todo lo que podrían desear: estabilidad en familia y amigos por un lado, excitantes aventuras con amantes por otro. Las vidas vividas en la mentira se tornan existencias grises, desesperadas, deprimentes. A la larga se demuestra sin embargo que resulta imposible ser (medianamente) feliz sin arriesgar y hacerse responsable de elecciones que tomamos. Muy recomendable, la sensación de indefensión ante el destino resulta como un mazazo. Verse reflejado en la historia en mayor o menor medida no resulta nada agradable al lector, lo cual demuestra la gran habilidad de Söderberg como novelista. Tenéis más reseñas en Koratai y Un Libro al Día.

3 dic. 2014

Et nunc manet in te / Corydon - André Gide

Programa doble en la matiné de hoy a cargo del Nobel de Literatura de 1947, André Gide. Para empezar un corto inédito hasta hace poco en castellano: Et nunc manet in te. Tras la muerte de su mujer, su prima Madeleine Rondeaux, el autor francés vuelca en un breve texto una amarga reflexión sobre su matrimonio. Muy unidos desde pequeños, el sacramento sin embargo nunca se consumó ya que Gide era homosexual. Sin duda se profesaron un intenso y turbulento amor a nivel espiritual, pero el esposo reservaba sus apetitos carnales principalmente para los jovencitos, aunque también tuvo una ocasional relación con una chica mucho más joven que además le dio su única hija. El escritor tomó como inspiración a su amada para varios personajes femeninos de sus obras, sin embargo también se autocensuró habida cuenta de que existía la posibilidad de herir los sentimientos de su esposa al reconocerse en sus obras (aunque con el tiempo ella decidió no leer nada que él publicase). A juzgar por lo que aquí se narra mantuvieron una relación muy tormentosa, con separaciones prolongadas debidas a los viajes y los amoríos de Gide.

El plato fuerte de la sesión es Corydon, un ensayo en donde Gide hace una defensa perfectamente argumentada de la homosexualidad. El autor elabora un total de cuatro diálogos en los que interpreta el doble papel de adalid de la causa y abogado del diablo, lo cual le permite por un lado lanzar ataques furibundos y por el otro exponer enconadas defensas basadas en la filosofía, la ciencia, la historia, etc. El texto está lleno de referencias a autores que publicaron estudios de interés para el tema tratado en torno a los años de redacción de este libro (fue revisado y publicado en varias ocasiones, entre 1911 y 1920), sin importar cuál era el enfoque concreto de los mismos. Me ha resultado especialmente curiosa la aproximación desde las ciencias naturales: rituales de cortejo, reproducción, supervivencia de la especie, etc. Como era de esperar también se recurre constantemente a los clásicos griegos como representantes de una cultura en la que la homosexualidad estaba normalizada y convivía en perfecta armonía con la heterosexualidad. Es digno de mención el léxico utilizado, muy propio de principios del S. XX y de una orientación médica/científica. Paradójicamente en un momento de auténtica revelación para mí me he percatado de que el modelo de relación homosexual que Gide defiende mira de nuevo al esplendor helénico e implica a jóvenes adolescentes (de los quince a los veintipocos años) con un hombre maduro. Ahora bien, si son dos hombres adultos la denomina sodomía, y el concepto general de homosexualidad en sus múltimples variantes se engloba dentro del decimonónico término de Uranismo. El escritor intenta también dejar claro desde el primer momento la diferencia entre lo que hoy denominaríamos transexualidad y el deseo homosexual que surge sin conflicto con el cuerpo masculino. En fin, resulta un poco confuso en un primer instante, pero tampoco demasiado. Y desde luego no deja de ser interesante como documento histórico de activismo por la defensa de los homosexuales, más aún cuando un siglo después muchos de los razonamientos en contra aún están en boca de los sectores más reaccionarios de la sociedad. Tenéis una reseña estupenda de este libro en Letras libres.

30 nov. 2014

Los Nombres - Don DeLillo

El protagonista de Los Nombres, James Axton, es un analista de riesgos estadounidense que trabaja en la sucursal de Atenas de una oscura consultora. Separado de su mujer y con un hijo, ella colabora como voluntaria en una excavación arqueológica en una isla griega. La acción transcurre a finales de los 1970s, durante una época especialmente complicada para la expansión de los intereses norteamericanos en Oriente Medio, Asia y África: Siria, Irak, Afganistán, Zaire, Líbano, Sudán y mucho otros países de esas zonas cuya estabilidad política y económica Axton debe evaluar, empiezan a mostrarse opuestos cuando no claramente hostiles a los EEUU. El círculo de conocidos y amigos del protagonista lo componen principalmente altos cargos de la banca internacional y profesionales de la energía, todos los cuales operan también en las zonas mencionadas. Mientras James está pasando unos días visitando a su mujer y su hijo nos enteramos de que se ha producido un asesinato de tintes rituales en dicha isla. Todo parece apuntar a que lo ha perpetrado una extraña secta compuesta por unos pocos europeos que habitan en unas cuevas aisladas y que están extrañamente obsesionados por las palabras, los alfabetos y las lenguas. Este dato es revelado por Owen Brademas, jefe de la excavación y erudito políglota interesado en el análisis y estudio epigráfico de  inscripciones en idiomas antiguos. Tanto Jim como Owen establecen un extraño e intenso vínculo tanto con los asesinatos rituales (se han documentado varios en los últimos años), como con esta misteriosa secta. Se dedican a viajar persiguiéndolos y tratando de dar con ellos, el primero aprovechando sus viajes de negocios y el segundo buscando nuevos proyectos de investigación que ofrecer a las universidades americanas.

Don DeLillo trae distintos temas a consideración en esta historia pero en mi opinión, ninguno se trata con suficiente intensidad y/o profundidad, con lo que no consigue despertar verdadero interés. La trama se construye sobre las relaciones personales, la intriga política (desde una perspectiva de historia contemporánea que me resulta muy atractiva porque mantengo vagos recuerdos de la actualidad de esos años) y aspectos filosóficos relacionados con el lenguaje como ente que moldea la realidad en que vivimos. Sin embargo la narración da tumbos de un lado a otro todo el rato. Los elementos de thriller político se incorporan tan sutilmente que cuando los expone a las claras dan la impresión de estar metidos con calzador. Quizás lo que mejor se toca son las relaciones de Axton con su entorno familiar y de amigos, pero cuando parece que va a ir más allá las deja de lado y empieza a divagar con el lenguaje, exponiendo teorías con bastante vaguedad que por otro lado, no dicen gran cosa. Dispersión, falta de cohesión, ir de aquí para allá como un pollo sin cabeza. La sensación final que me ha dejado el libro se resume a la perfección tirando de refranero: quien mucho abarca poco aprieta. En definitiva, una novela para olvidar que no se parece en nada a Ruído de Fondo.

En el apartado de otras reseñas, tengo a mi lado en el cuadrilátero a Estandarte ('lean a DeLillo. [...] Pero no empiecen por aquí') y en la otra esquina a Lectura y Locura, a quien no va a costar gran esfuerzo derrotar a juzgar por cómo su crítica se va por los cerros de Úbeda para evitar decir algo negativo del autor. Lo cierto es que casi todas las reseñas que he curioseado por la blogosfera son un poco así.

26 nov. 2014

Grifo - Charles Baxter

Siempre me ha parecido una buena idea tomar contacto con autores que no conozco a través de recopilaciones de relatos cortos. Eso es precisamente Grifo, un conjunto de cuentos a cargo de Charles Baxter que compré a ciegas aprovechando la oferta de RBA que ya he comentado varias veces en los últimos meses. En total, si no me equivoco, son 23 relatos que aunque no me han parecido espectaculares, reconozco que como conjunto permiten ver que estamos ante un narrador hábil que además conoce a la perfección el carácter y las debilidades humanas. Y es que todos los textos aquí incluídos tratan sobre relaciones personales, ya sean de amistad (las menos), familiares o amorosas (las más). La acción transcurre en todos los casos entre los años 1980s y los 2000s, mayoritariamente en entornos urbanos de tamaño medio y protagonizada por gente corriente, muy de clase media, con quienes es fácil identificarse porque viven en una neutralidad bastante monocorde, sin desgracias inmanejables pero tambien sin alegrías desbordantes. De hecho, los relatos no son precisamente unas castañuelas, pues se centran por lo general en situaciones problemáticas que afectan a los protagonistas: la vejez, la decrepitud y la enfermedad que suelen ir de la mano, vistas a veces desde la perspectiva de los propios ancianos y otras desde la de sus hijos; las relaciones de pareja y los conflictos de convivencia, separaciones, soledad y abandono, aventuras de una noche, el alcoholismo, los hijos; etc. Los cierres de los mismos me han parecido muy ajustados a la realidad, por tanto nada conclusivos. Porque como suele ocurrir habitualmente en la vida, nada se resuelve del todo, no hay rupturas abruptas ni cambios radicales. Se nos deja ver más bien un proceso de adaptación de los personajes a sus nuevas circunstancias.

En resumen, una buena compra por menos de 5,00€ (a fecha de publicación de este post, ojo). No he encontrado otras reseñas en la blogosfera que me hayan parecido de interés, casi todas coinciden con el resumen de la editorial con un par de frases añadidas para personalizarlas, así que el habitual apartado final recomendando otras opiniones queda en esta ocasión desierto.

22 nov. 2014

El Árbol de Saliva - Brian W. Aldiss

Voy a tratar de no enrollarme demasiado porque El Árbol de Saliva, una de las recopilaciones de cuentos de Brian W. Aldiss mejor consideradas si nos atenemos al breve resumen de contraportada, me ha parecido tremendamente mala, con un par de pequeñas excepciones eso sí. Los géneros que se tocan son variados: ciencia-ficción [CF], terror [T], fantasía [F], ensayístico [E]. La clasificación que he creado para ellos es: provoca vergüenza ajena [VA], se deja leer [DL], aceptable [A]. Allí voy:

  • 'El árbol de saliva' [CF][VA] Space invaders que aterrizan en una granja agropecuaria británica de finales del S. XIX y con su misteriosa tecnología mejoran el rendimiento de la misma para zamparse todo lo que allí se produce (personas incluidas, ¡qué espanto!). Como ocurre siempre que los humanos se convierten en ganado para los aliens, el narrador asume una perspectiva antropocentrista desde la cual intenta provocar horror en el lector ante tamaña barbarie. Lo indignante del caso es que se intente mantener la farsa incluso después de que el protagonista comente varias veces el profundo desinterés del ser humano por la posible inteligencia o sentimientos del vacas, cerdos o pollos. Este cuento (o novela corta) tiene un premio Nebula y todo.
  • 'Peligro: religión' [CF][VA] Aburrida historia de viajes entre universos paralelos con supuesta moralina antifanatismo religioso.
  • 'La fuente' [CF][VA] Aburrida historia de visitantes de otros planetas procedentes de civilizaciones muy avanzadas que llegan a una Tierra involucionada para no sé muy bien qué de los origenes de algo. O alguien.
  • 'Un hábito solitario' [T][A] Asesino psicópata londinense y sus motivaciones. Sorpresa agradable de terror psicológico.
  • 'Un placer compartido' [T][A] Otra historia sobre un asesino psicópata londinense (otro diferente) y sus temas de interés. Sólo salvo de la quema a estos dos.
  • 'Un papel a disfrutar' [T][VA] Un tipo misterioso que manipula a otro con complejo de víctima. Relato de terror psicológico que no consigue arrancar del todo y termina sin gracia alguna.
  • 'Leyendas de la constelación de Smith' [CF][VA] Aparentemente esto es un relato de ciencia-ficción en clave humorística, aunque lo cierto es que a mi sólo me ha provocado estupefacción y sí, vergüenza ajena. Existiendo libros como Diarios de las Estrellas de de Stanisław Lem, no me queda más remedio que preguntarme cómo alguien puede intentar vender este conjunto de tontunas como 'ciencia ficción en clave humorística'.
  • 'El día del rey predestinado' [F][DL] Relato histórico con pinceladas de fantasía sobre la derrota de un rey serbio ante los turcos. Nada del otro mundo pero no insulta al lector
  • 'Cuidados paternales' [F][VA] Relato de poco más de cinco páginas sobre algo relacionado con el instinto de protección (paternal) hacia una niña con minusvalía en la frontera de dos reinos.
  • 'La joven y el robot con flores' [E][DL] Cuento con pinceladas ensayísticas sobre qué es lo que hace que un relato resulte interesante. Intrascendente pero con cierta emotividad bien entendida.
En total y resumiendo, seis me han provocado vergüenza ajena, dos se dejan leer y dos son aceptables. Mi recomendación final es que más vale dedicar el tiempo a otra cosa que no sea leer este libro. En cuanto a las reseñas, en el Sitio de Ciencia-ficción han elegido como los peores los que yo he encontrado más interesantes y viceversa. No he encontrado más críticas sobre esta compilación en Google, claro que tampoco he pasado de la segunda página de resultados.

18 nov. 2014

Mona Lisa acelerada - William Gibson

Con Mona Lisa acelerada por fin termino la Trología del Sprawl, que incluye además Neuromante y Conde Cero. La acción transcurre en el mismo futuro hipertecnológico y superpoblado que el resto de la saga, unos 10 años después de finalizar el anterior volumen. William Gibson repite de nuevo el mismo formato narrativo que en la segunda entrega (¿también era así en la primera? No sabría decirlo, hace demasiado tiempo que la leí): en esta ocasión son cuatro hilos argumentales los que se van sucediendo a cada capítulo para confluir poco a poco y finalmente situar a todos los protagonistas en la resolución final.

  • Por un lado tenemos a Kumiko, hija de un importante jefe de la Yakuza, que es enviada a casa de uno de sus asociados en Londres para mantenerla al margen de las luchas que están teniendo lugar entre los clanes de la mafia japonesa.
  • En el siguiente tenemos a Slick Henry, un artista marginal que crea enormes robots a partir de chatarra y que convive con Gentry, un jinete del cyberespacio, en una fábrica abandonada en mitad de una zona contaminada y desolada. Slick se ve forzado a ocultar a un tipo en coma, que resulta ser Bobby Newmark, el 'Conde' de la segunda parte, pues debe un favor al delicuente que lo estaba protegiendo hasta ese momento. 
  • El tercero gira en torno a Angela Mitchell, una famosísima estrella del simestim que no es otra que la hija del científico a quien salvaron de una gran corporación en el segundo libro, y cuyos biochips implantados por gentileza de su padre le permiten entrar en el cyberespacio sin consola externa.
  • El cuarto y último hilo está protagonizado por Mona, una joven prostituta adicta al wiz de gran parecido físico a Angela.
A partir de ahí, como viene siendo marca de la casa, el autor compone una entretenidísima novela de intriga y acción desarrollada en escenarios futuristas y distópicos ideados en los 1980s pero que con el tiempo, se ha demostrado que no distan demasiado de la realidad en la que nos movemos (para mi sorpresa en el capítulo 3 se describe lo que ahora conocemos como drone). Menos mística que la segunda parte, Gibson aprovecha para aclarar un poco el origen de las misteriosas entidades vudú del cyberespacio, seres virtuales cuya existencia y justificación se me escaparó por completo. Además me ha parecido detectar una mejora sustancial en las habilidades narrativas del autor, pues ya no busca tantos golpes de efecto a base de descripciones de ese futuro desolador y de impactantes características tecno-fisiológicas de los personajes, que las hay por supuesto, sino que está mucho más centrado en construir una trama coherente y sin fisuras. Como golpe maestro, este escritor pionero del cyberpunk se las ingenia para cerrar la serie incorporando en este último libro personajes y situaciones de los otros dos, consiguiendo un efecto de globalidad digno de mención. Resumiendo, un final muy bueno que en mi opinión, permite terminar satisfactoriamente la trilogía. Tenéis otra reseña en el Sitio de Ciencia Ficción.

14 nov. 2014

Soldados de Salamina - Javier Cercas

Soldados de Salamina es un libro que se construye en torno a un episodio biográfico del que fuera co-fundador e ideólogo de la Falange Española, Rafael Sánchez Mazas. Dividido en tres partes, es en la central, titulada 'Soldados de Salamina', donde se narra el fusilamiento de éste polifacético intelectual de clase alta seducido por el fascismo. El 30 de enero de 1939 escapó a un ajusticiamiento en masa en los alrededores del santuario de Santa María de Collell. Aprovechando la confusión de los primeros momentos, huye de la formación y se interna en el denso bosque de la comarca gerundense. Allí escondido y hasta la victoria de los nacionales, recibe ayuda primero de una familia que vive aislada en una masía, y después de unos jóvenes desertores republicanos a quienes denomina afectuosamente 'Los Amigos del Bosque'. Así es como se llama precisamente la primera parte del libro. En ella el autor nos relata cómo toma contacto con este relato y todo el proceso de documentación para poder ponerla en negro sobre blanco: entrevistas con historiadores, escritores, supervivientes implicados, visitas a archivos históricos de la Guerra Civil española, etc. En la tercera parte, titulada 'Cita en Stockton', y gracias a la providencial intervención de Roberto Bolaño, a quien Javier Cercas entrevista como parte de su trabajo de periodista, el autor cree haber dado con un elemento clave en el suceso que pretende narrar: se trata de un soldado republicano que descubrió a Sánchez Mazas oculto en el bosque minutos después de haber escapado del fusilamiento, pero que por causas desconocidas no le delató, salvándole así la vida.

No sé muy bien qué opinar de este libro. Más de dos tercios del mismo (la primera y tercera parte) son básicamente un relato autoficcional y metaliterario sobre las dificultades que experimenta el propio autor para crear una obra narrativa, mezcladas con la angustia existencial y vital de Cercas o del pseudo Cercas que aparece en la novela, odas a la nostalgia, elegías al recuerdo y el olvido, detalles de su vida personal y afectiva, etc. etc. Elementos todos que me ponen a la defensiva porque me da la impresión de que intentan exaltar y remover emociones de baratillo. En mi opinión un libro que consiste principalmente en contar qué te ha pasado y cómo te has sentido durante el tiempo que has dedicado a escribir una parte de ese mismo libro (por muy interesante que sea la historia narrada) me parece que emplea una técnica un poco fullera para rellenar páginas. Un poco timo, vaya. O metatimo, ya puestos. En fin, otro de esos éxitos multitudinarios que no soy capaz de entender. Tenéis una reseña bastante completa y rigurosa en 100 palabras por minuto, nada que ver con esto que he escrito yo desde luego.

10 nov. 2014

Motorman - David Ohle

Motorman es una novela que podemos encuadrar dentro de la literatura experimental sin el mejor génerdo de dudas. La trama que ingenia David Ohle no nos da muchas pistas sobre el qué, el cómo, el cuándo y el dónde. Ni siquiera el quién o quiénes nos ofrece algo de solidez. Podemos entrever que la acción transcurre en un futuro lejano en un planeta que podría ser la Tierra después de haber sufrido grandes cambios en su geomorfología, flora y fauna, aunque no sabemos el porqué de los mismos. Claro que también podríamos estar en un planeta colonizado por terrícolas cuyos descendientes intentan mantener vivo el recuerdo de su hogar intergaláctico original. Está más o menos claro que existe un gobierno distópico que somete a los ciudadanos. Un gobierno esquizoide que declara y sostiene Guerras de Pega e invita a los soldados movilizados a presentarse voluntarios a sufrir heridas de guerra reales. En tiempo de paz mantiene a los pobladores en un estado de constante incertidumbre, notificando en demenciales partes meteorológicos las horas de la puesta y salida de los soles, la presencia de una o varias lunas artificiales durante la noche, las recomendaciones para sobrevivir según las caprichosas condiciones atmosféricas que pueden cambiar diametralmente en cuestión de minutos.

El protagonista es Moldenke, un tipo que se ve sometido al constante control y vigilancia del omnipresente Sr. Bounce, aunque no queda muy claro qué ha provocado este acoso que recuerda irremediablemente al Gran Hermano de '1984'. En un momento bien avanzado de la narración Moldenke, Dink, Dinky, degüella a un par de Gelatestas estando colocado, sin embargo, ¿esto es consecuencia de la tensión a que se ve sometido o bien es el origen de todos sus problemas? Hay que decir que ni el tiempo ni el espacio según los experimentamos son accesibles en esta historia: la narración regresa a contextos que habíamos superado tiempo atrás en varias ocasiones. No hay linealidad y mucho menos se sobreentiende la validez del principio de causalidad.  Nuestro hombre intenta escapar de su cautiverio domiciliario con la ayuda de un antiguo profesor/mentor/jefe, el Dr. Burnheart, pero mucho me temo que poco más puedo concretar sobre el argumento.

La narración es absurda, hilarante y claustrofóbica a partes iguales. Se compone de capítulos muy cortos en los que abundan diálogos disparatados e intercambio epistolares totalmente chiflados. Gracias a la vaguedad en las descripciones, Ohle consigue que imaginemos un mundo asfixiante donde ninguna de las realidades que se muestran es fácil de aprehender. Un recurso muy eficaz para ello son los neologismos que permiten solo a medias que nos situemos. La moneda en curso son los chits. Las chinas son algún tipo de droga blanda. Los Gelatestas son algún tipo de humanoide relleno de gelatina, ¿o tal vez habitantes primigenios del planeta? Las k-cicletas, los k-buses, los k-taxis, las ruedas-k, los tractores-k o los yates-k atraviesan campo, ciudades y ¿mares?

En resumidas cuentas, me ha parecido un libro inquietante, muy interesante y muy entretenido. Quizás lo que me ha resulta más atractivo es la forma en que el autor me ha obligado a representar un entorno físico por el que moverme y al ser incapaz de lograrlo, me he identificado con la propia angustia del protagonista, empapándome de esta forma de la atmósfera kafkiana del relato. Recomendadísimo para mentes abiertas y curiosas, si buscas presentación-nudo-desenlace, mejor olvidarse. Más reseñas en Condonumbilical y en el Blog de Miguel Alcázar.

6 nov. 2014

El Padre. Las Novelas de Patrick Melrose - Edward St. Aubyn

A Edward St. Aubyn y su serie de novelas sobre Patrick Melrose les persigue el escándalo, algo que el propio autor ha fomentado al reconocer las influencias autobiográficas. En la primera que se incluye en El Padre, titulada 'Da igual', se recoge como plato estrella los abusos sexuales que un Patrick de 5 años empezó a sufrir por parte de su padre, David Melrose, un auténtico desalmado que se pasa toda la narración torturando psicológicamente a su entorno más próximo. En la segunda, 'Malas Noticias', Patrick tiene veintipocos años y va a Nueva York a principios de los 1980s para recoger los restos mortales de su padre. Solo se queda un par de días y los pasa buscando drogas y pastillas para chutarselas, esnifarlas, tragarselas y, la mayoría de las veces, todo a vez. La tercera y última novela incluída en esta compilación, 'Alguna Esperanza', trascurre aproximadamente una década después. Patrick, recién entrado en la treintena, ha superado su drogadicción y se mueve en los círculos de la aristocracia y la clase alta británica. El cuadro que nos pinta de la misma es grotesco: unos patéticos snobs inseguros y acomplejados que desprecian a todo aquél fuera de su exclusivo club.

'Da igual', protagonizada más bien por David Melrose, es sin duda la que más me ha gustado por mostrarnos a un individuo que si no bordea la psicopatía es porque cae plenamente en ella. La crueldad de David no atañe a Patrick en exclusiva, sino que llega también a su madre, Eleanor, y a los amigos de la familia. 'Malas Noticias' es el relato de las habituales andanzas de un yonki. Lo mismo de siempre: pillar y meterse, cuánto más mejor. Típica bajada a los infiernos de un drogadicto amortiguada en este caso por las £100.000 de asignación anual. La verdad es que entre Irvine Welsh y Martin Amis han conseguido que a mí este tipo de historia no me impresione lo más mínimo. Por suerte la prosa de St. Aubyn no se parece nada a la de Welsh y está mucho más cerca de Amis: directa, sencilla, pulcra, sin regocijarse innecesariamente en la inmundicia que rodea a la desgracia. 'Alguna Esperanza' constituye, como contrapartida, un honesto ejercicio de reconciliación para Patrick. Escrito con un excelente estilo encuadrable dentro del mejor humor británico, recuerda por momentos a Evelyn Waugh o P.G. Wodehouse.

Resumiendo, una buena lectura, muy ágil y entretenida. Se lee en un santiamén y a pesar de no encontrarle fallo alguno, creo que mis expectativas no se han visto cumplidas del todo. ¿Me estaré volviendo demasiado exigente? De todas formas, casi seguro que con el tiempo me haré con La Madre, un volumen que recopila otras dos novelas en donde St. Aubyn continúa la saga, centrándose esta vez en Eleanor, la madre de Patrick. Más reseñas en El Placer de la Lectura y Els Orfes del Senyor Boix (en catalán).

2 nov. 2014

Chicos y Asesinos - Hermann Ungar

Creo que con 'Chicos y Asesinos' termino de leer todo lo que hay editado de Hermann Ungar en español, autor que por otro lado no se prodigó mucho en las letras a pesar de tener entre sus admiradores a Thomas Mann y Stefan Zweig(1). Este pequeño volumen que comento hoy fue lo primero que publicó e incluye dos relatos cortos: 'Un Hombre y una Muchacha' e 'Historia de un Asesinato'.

Ambas narraciones versan sobre jóvenes con infancias difíciles y salud delicada que, debido a su débil posición frente al mundo (social, económica, familiar) desarrollan complejas patologías psiquiátricas: sentimientos de inferioridad, victimismo, conducta asocial, ausencia de empatía, rasgos psicopáticos, etc. En el primer caso se trata de un huérfano criado en un orfanato que a los catorce años debe empezar a vivir por sus propios medios. Está obsesionado con la sirvienta del orfelinato y cuando empieza a trabajar no se andará con melindres para conseguir dinero y hacerse con ella, quien sufrirá sumisamente sus abusos. En el segundo tenemos a otro adolescente, que en esta ocasión debe vivir con la vergüenza de ser hijo de un médico militar obligado a renunciar a su puesto al descubrirse que ha cometido fraude contra los fondos del ejército a su cargo. Las constantes humillaciones y abusos que sufre en su entorno le conducen a la soledad, al aislamiento, a la misantropía, a torturar animales, al asesinato.

Ungar es un narrador muy capacitado para transmitir la psicología de sus personajes. También es verdad que repiten las mismas características que en Los Mutilados y La Clase: seres acomplejados por su baja extracción social, atormentados por sus limitaciones físicas y que no han recibido amor en su infancia, lo cual probablemente sea la causa de todos sus males posteriores. Los relatos son angustiosos y opresivos. La maldad gratuíta parece ser el combustible que hace girar el mundo en que transcurre la acción. No obstante, los dos textos reflejan una absolución final a través de la autoinculpación y el reconocimiento de los errores. Esto es justamente lo que menos me gusta, pero a pesar de no ser ni el tono ni el final que yo hubiera elegido, en absoluto empaña la impresión global. El post de hoy se queda sin enlaces a otras reseñas por razones de causa mayor: solo he encontrado una, pero habla mucho del escritor y apenas del libro.


-----------------------
(1) Ver la entrada de este autor en la versión en alemán de la Wikipedia.

30 oct. 2014

Enemigos. Una Historia de Amor - Isaac Bashevis Singer

Herman Broder es un judío polaco superviviente a la WWII. Pudo evitar los campos de concentración nazis gracias a que Yadwiga, antigua criada polaca de sus padres, le ocultó durante tres años en un henil. La mujer e hijos de Herman murieron durante la contienda, así que tras el final del conflicto y como agradecimiento a su ayuda, se casa con la campesina y emigran a los EEUU. Se instalan en NY, en Coney Island (Brooklyn), donde no son muy felices porque Yadwiga sigue siendo una pueblerina austadiza y simplona que solo tiene ojos para su marido y porque Herman en realidad está perdidamente enamorado de Masha, una judía superviviente al Holocausto arrebatadora y terriblemente atractiva que vive en el Bronx con su madre, también rescatada in extremis de algún campo de concentración. Herman lleva una doble vida, mantiene dos apartamentos, miente a su mujer, a su amante, a su jefe el rabino Lampert. La red de mentiras que debe mantener activa se extiende y vuelve más complicada a cada minuto que pasa. Su disparatada, ajetreada y agotadora vida se le empieza a escapar de las manos cuando resulta que Tamara, su mujer antes de la guerra, aparece de pronto en Nueva York procedente de un campo de trabajo ruso.

Enemigos es efectivamente y como indica su subtítulo, una brutal historia de amor desesperado, de amor entre personas traumatizadas y marcadas ya de por vida por las experiencias inhumanas que padecieron en la Segunda Guerra Mundial. Isaac Bashevis Singer caracteriza a cada uno de los personajes con una habilidad muy fuera de lo común y digna de todo un Nobel de Literatura. Es capaz de hacernos reír al describir sus reacciones al límite ante la más mínima contrariedad. Instantes después, la monstruosidad que se oculta detrás de ese humor negro nos golpea para hacer que la carcajada que nos acaba de provocar se congele instantáneamente. Y a continuación se nos instala un nudo en la garganta al adquirir conciencia del infierno en que se ha transformado la existencia de los personajes tras pasar por campos de concentración nazis y/o campos de trabajo stanilistas. Pogromos, atrocidades nazis o muertes en los Gulags se entremezclan con naturalidad en conversaciones sobre Bar Mitzvah, comida kosher o el ayuno durante el Yom Kipur. A pesar de sus taras psicológicas probablemente insalvables, hacen lo posible por ser felices y salir adelante en un país que les da todas las oportunidades que nunca tuvieron en Europa. Lo cual no es óbice para que se viertan toneladas de críticas durante la trama: a la religión, al comunismo, al capitalismo. El autor, vegetariano convencido, aprovecha para introducir hábilmente por boca de Herman una demoledora censura al trato que el ser humano da a los animales. De hecho, hay un montón de citas de uso común entre los activistas antiespecistas que están extraídas directamente de este libro.

Una lectura ágil y absorbente. Un libro impresionante con un argumento construído sin fallo alguno y capaz de vapulear emocionalmente al lector varias veces en cada capítulo. Con unos personajes agridulces cuya desolación les hace entrañables e inolvidables. Sin duda de lo mejorcito que llevo en todo el año. Tenéis más reseñas en El Placer de la Lectura, donde por una vez he conseguido encontrar una opinión positiva expresada sin ambages. Sin embargo, en Entre el Olor de un Libro viejo no ha gustado, considerándola «una historia regular, con situaciones muy por debajo de las espectativas (sic)», donde esperaban encontrar «un poco más de dramatismo» (!!!).

27 oct. 2014

Tú, el Inmortal - Roger Zelazny

Roger Zelazny es otro de los escritores de ciencia-ficción que se incluyen habitualmente en la New Wave. Tú, el Inmortal es una de sus novelas más conocidas que de hecho, compartió ex-aequo el Premio Hugo a la mejor novela en 1996 con Dune de Frank Herbert. Algo que sinceramente se escapa totalmente a mis entendederas y ahora explicaré el porqué.

'Tú, el Inmortal' es una historia de aventuras tremendamente superficial e intrascendente que coquetea con la historia antigua y la mitología griega. La acción transcurre en la Tierra en un futuro post-apocalíptico sin determinar. Nuestro pobre planeta experimentó una hecatombe nuclear durante lo que se vino a denominar los Tres Días, de manera que es sólo parcialmente habitable en las zonas costeras e islas, mientras que el interior de los continentes sigue sufriendo altos niveles de radiactividad. Debido a ello, las mutaciones son comunes, dando lugar a un paisaje irreal y una fauna quimérica y peligrosa. Tras el cataclismo, una avanzada sociedad extraterrestre de humanoides azules se puso en contacto con los supervivientes para ayudar en esos malos momentos: los veganos (procedentes de la estrella Vega en la constelación de La Lira, nada que ver con los activistas anti especistas pro derechos de los animales). A pesar de su más que demostrado buen fondo, la evidente superioridad de su especie hace que con el tiempo los veganos se vuelvan colonialistas, haciendo de las zonas habitables de la Tierra meros centros vacacionales. Esto provocó gran agitación política, el surgimiento de movimientos terroristas opositores, etc. El protagonista del libro es Conrad Nomikós, un grotesco pero atrayente humano que padece una mutación genética favorable, gracias a lo cual permanece siempre joven y tiene una fuerza extraordinaria. En su larga y misteriosa vida parece haber encarnado muchos papeles de importancia en la Historia de la Tierra bajo diferentes personalidades: fundador del partido opositor al colonianismo, jefe de la resistencia terrestre, etc. Actualmente es Comisario de Artes, Monumentos y Archivos y recibe la orden de guiar y proteger la vida de un supuesto escritor vegano, Cort Mysthigo, que va a visitar antiguas zonas y ciudades de gran raigambre histórica y cultural: Egipto y El Cairo, Grecia, Roma, etc. El objetivo del importante viajero es, aparentemente, documentarse para elaborar una guía turística destinada a su pueblo. Sin embargo, por el revuelo que está causando a nivel del gobierno terrestre y en la resistencia, es evidente que el invitado trae una agenda oculta.

Bueno pues ya está todo contado. Los personajes se embarcan en un periplo por el Mediterráneo donde se enfrentan a múltiples peligros procedentes tanto del exterior (el voraz y mortal boadilo, terremotos, tribus de mutantes dementes, etc.), como del interior (sabotajes, intentos de asesinato y demás). La mayor parte de la narración se ocupa en el relato de  peleas, luchas, huídas, capturas, duelos y todo lo que a uno se le pueda ocurrir en relación con lo que se viene denominando habitualmente como novela de aventuras. La trama de intriga política tiene poquísimo peso y es además tremendamente naïf y falta de interés. Por si esto no fuese suficiente, hay un par de situaciones delicadas que se resuelven mediante deux ex machina.  No comprendo qué es lo que no estoy entendiendo, porque en mi opinión no hay comparación posible entre este ridículo ejemplo de historieta juvenil de acción y el denso universo creado en torno al planeta desértico Dune. En Fantasymundo dan una interpretación del argumento que se centra en la crítica al colonialismo y estableciendo paralelismos con la ocupación de territorios palestinos por parte de Israel. A lo que yo respondo con un WTF y que eso, en mi pueblo, se llama hilar demasiado fino. En el Sitio de Ciencia-ficción reconocen que la novela a pesar de ser entrenida, es un bastante plana. En Rescepto hacen un análisis bastante exhaustivo que concluye con una opinión muy similar a la mía, lo cual me deja mucho más tranquilo.

23 oct. 2014

Provocación - Stanisław Lem

Con Provocación termino de dar cuenta de los cuatro libros que Stanisław Lem incluyó en su Biblioteca del Siglo XXI, que comprende además Golem XIV, Vacío perfecto y Magnitud imaginaria. El formato elegido para el que comento hoy es común a los dos últimos, destacando además por breve pues solo incluye un par de reseñas sobre obras literarias inexistentes.

El libro empieza con el análisis de una obra del filósofo alemán Horst Aspernicus que versa sobre la "solución final" del Nazismo: 'El Genocidio'. Dividido en dos volúmenes ('La solución final como redención' y 'Muerte del cuerpo extraño'), la primera permite al autor polaco analizar exhaustivamente la relación del nazismo con lo que dicho régimen vino a denominar como "la cuestión judía". En la segunda parte se examina la muerte y el genocidio a lo largo de la Historia hasta llegar a la expresión del Holocausto y las acciones de los grupos terroristas activos en Europa después del conflicto bélico. Admito que nunca he sido muy aficionado a las cuestiones históricas y tampoco a la WWII, quizás por eso, por no haberme enfrentado nunca tan de cerca al tema, me han dejado completamente impresionado las reflexiones de Lem al respecto. Con la precisión y rigor que le es habitual, el escritor nos expone todas las infamias que los nazis cometieron con el pueblo judío, para seguidamente buscar la raíz de ese odio tan atávico y perverso. Sorprende la variedad de aproximaciones que el narrador polaco es capaz de tomar para estudiar el problema desde todas las perspectivas imaginables, para finalmente, formular teorías al respecto que resultan incuestionables. Si estuviera en mi mano haría que este texto fuera de lectura obligatoria.

La segunda y última publicación reseñada en esta delicatessen es 'Un Minuto humano' a cargo de J.Johnson y S.Johnson. Se trata de un libro que compila estadísticas de todo tipo siempre relacionadas con lo que le ocurre al ser humano durante 60 segundos. Desde valores más o menos coherentes que todos pensaríamos en incluir (cuántas personas nacen en un minuto, cuántas mueren, clasificados por patología, edades, sexo, etc.) a conceptos muchísimo más libres y que rayan en el absurdo (volumen de fluídos corporales vertidos en un minuto, por ejemplo). Entroncando con su conocida crítica al antropocentrismo, este libro permite a Lem reducir al ser humano a un desbordante cúmulo de datos que sin duda, serán de utilidad para bajarle un poco los humos a la especie.

Más reseñas de esta joya en El Quimérico Lector y el Sitio de Ciencia-ficción, ambas mucho más extensas y completas que la mía.

21 oct. 2014

Mantícora - Robertson Davies

Mantícora es la segunda entrega de la Trilogía de Deptford a cargo de Robertson Davies. En este volumen la acción se centra en David Staunton, que no es otro que el hijo del acaudalado empresario Boy Staunton, muerto en extrañas circunstancias al final de El Quinto en Discordia. David es un abogado criminalista de gran renombre en Canadá, a pesar de lo cual no ha logrado librarse en ningún momento de la sombra de su poderoso padre. Alcohólico y misántropo, el fallecimiento del jerarca termina por destrozar sus nervios, así que decide marcharse a Zúrich para someterse a terapia en un instituto jungiano. Y esto es lo que recoge la novela, algo más de un año de sesiones con la doctora Johanna von Haller en las cuales se irán desvelando los orígenes de sus fobias y filias, todo ellos desde una curiosa perspectiva psicoanalítica alternativa que yo desconocía y que poco tiene que ver con la obsesión freudiana por el sexo.

De nuevo tengo que destacar la gran capacidad del autor para idear el argumento. Las relaciones que se establecen entre David y el resto de su familia y entorno más cercano están construídas con gran habilidad y una imaginación e inventivas envidiables. Las típicas insidias domésticas que uno podría prever en una familia muy adinerada resultan perfectamente creíbles. Sin embargo, en comparación con el tomo anterior, la historia resulta intrascendente, banal. Al acabar el primer libro todo me hacía pensar que la trilogía centraría cada novela en uno de los tres personajes principales: Dunstan Ramsay, Boy Staunton y Paul Dempster/Magnus Eisengrim respectivamente. Basar el segundo volumen en el hijo del Boy Staunton parecía en principio una jugada inteligente cuyo objetivo sería conocer mucho más del padre pero a través del hijo. Pues bien, no es así, el protagonista real es efectivamente el hijo. Que conste que es muy, muy entretenida y fácil de leer, aunque a veces el registro deliberadamente vulgar que usa David al hablar con la terapeuta no encaja demasiado bien en la narración. De todas formas, una vez terminada no puedo evitar una clara sensación de decepción. Me queda la esperanza, eso sí, de que este tropezón se corrija con el título que cierra la serie: El Mundo de los Prodigios.

Tenéis otras reseñas en El Placer de la Lectura y Solo de Libros. Los primeros en realidad no terminan de decir nada en claro sobre la novela. Como es habitual en ellos no se mojan demasiado y todo son vaguedades y generalidades. Los segundos sí aciertan bastante en su apreciación. Todo ello, evidentemente, siempre en mi opinión personal. 

17 oct. 2014

Foe - J. M. Coetzee

Foe es una novela que ficciona y reinventa el mito del náufrago que Daniel Defoe narró en 'Robinson Crusoe'. Para ello, el Nobel sudafricano John Maxwell Coetzee introduce una tercera persona en la historia. Se trata de Susan Barton, quien tras un motín en el barco que la devolvía a Europa después de pasar dos años en Bahía (Brasil) buscando a su hija desaparecida, es abandonada en una barca en las proximidades de una desolada isla que resulta estar habitada por dos naúfragos: Cruso y Viernes, su esclavo negro. Susan es artífice y narradora de una versión completamente diferente del clásico: la isla donde ha ido dar con sus huesos es prácticamente un páramo sin vida azotado constantenmente por el viento. Su alimentación se basa en leguchas, huevos de pájaros y pescado. Unos pequeños primates parecen ser la única amenaza real, pues de los caníbales que tanto habla Cruso no hay rastro alguno. Durante un año de convivencia las esperanzas de la protagonista y su ganas de mejorar las condiciones de existencia en su nuevo hogar entran en conflicto con el desinterés y la apatía que Cruso experimenta por cambiar la espartana vida a que se ha acostumbrado con los años. Transcurridos esos doce meses y con Cruso en grave estado de salud por unas fiebres intermitentes, los tres son rescatados por un buque mercante que los devuelve a Inglaterra, aunque el enfermo morirá en la travesía.

Una vez en Inglaterra, la trama cambia completamente y somos conocedores del proyecto de Susan por novelar su historia, algo para lo que ella no se considera capaz, de forma que recurre a la ayuda de un afamado escritor, el Sr. Foe. El trasfondo de la novela a partir de aquí se vuelve muy filosófico. Según mi parecer, el autor trata de hacernos ver lo complicado que resulta la comunicación entre las personas, que a veces se plantea como una imposibilidad absoluta. Para ello se centra principalmente en la relación entre Susan y Viernes. El esclavo negro tiene una doble dificultad, pues por un lado, su antiguo amo no se molestó más que en enseñarle un inglés muy básico. Pero es que por el otro, los tratantes de esclavos que lo capturaron le mutilaron la lengua, probablemente cuando era todavía un niño, así que no puede hablar. Gran parte de esta segunda parte se centra en el interés de Susan por conseguir comunicarse con él, para así obtener más información de interés que volcar en el libro. Lamentablente, le resultará imposible hacerlo, dado que Viernes tiene sus propios intereses y además, las barreras culturales entre ambos no facilitan la labor. También por momentos Coetzee teoriza sobre el arte de escribir, haciendo que el Sr. Foe y la protagonista discutan sobre técnicas, habilidades, motivaciones y en última instancia, sobre la esencia del oficio.

Al contrario que con el resto de novelas de Coetzee que llevo en mi haber, ésta no me ha resultado particularmente interesante, y ni siquiera las ideas vertidas sobre la incomunicación, tema que siempre me ha atraído, me parecen destacables. En mi opinión Houellebecq ha sabido expresarse al respecto con muchísimo más acierto en sus primeras obras. El tono a todo lo largo del texto es bastante pesimista y opresivo, claustrofóbico incluso. Los personajes pasan por mil dificultades durante toda la narración, así que podría decirse que desde luego trasmite con bastante fidelidad cómo deberían transcurrir los días de los menos afortunados a principios del siglo XVIII. En resumen, yo diría que hay otros Coetzees mejores para leer. Tenéis un acertado y erudito análisis en la revista de estudios literarios de la UCM Espéculo y otro mucho más breve -con cuyo contenido no coincido tanto- en El Lamento de Portnoy.

13 oct. 2014

El Hotel blanco - D.M. Thomas

Donald M. Thomas ficciona en El Hotel blanco un supuesto caso de éxito de Sigmund Freud. Se trata de una joven cantante de ópera de fama relativa que ha somatizado unos terribles dolores localizados en el seno y ovario izquierdo debido a una prolongada depresión nerviosa . Su enfermedad le ha obligado a retirarse temporalmente de los escenarios poniendo en riesgo su carrera, así que decide dar una oportunidad al reputado doctor vienés

La narración es un colección bastante heterogénea de textos en diferentes formatos. Empieza con un prólogo epistolar con varias cartas intercambiadas entre Freud y un colega y discípulo. El contenido de las mismas nos permite conocer la situación personal del psicoanalista en el momento en que está realizando la terapia objeto de la novela. A continuación se recogen dos escritos elaborados por la paciente: un poema y un diario. En la tercera parte asistimos al estudio de Anna G. (nombre ficticio para garantizar el anonimato) por parte de Freud. El examen de los textos expuestos en la primera y segunda parte, ambos de fuerte contenido sexual y plagados de imágenes y personajes simbólicos, así como las sesiones de terapia con sus correspondientes batallas dialécticas entre paciente y psiquiatra, sin duda harán las delicias de los fans de la serie En terapia/In treatment. En los restantes apartados es la propia Anna G. quien toma la voz del narrador para acercarnos a su vida después de haberse repuesto de sus problemas psicológicos. Tras muchas vicisitudes y haber recuperado el control de su vida, Frau Elisabeth Erdman, que así se llama en realidad, vuelve a los escenarios, conoce gente muy agradable y se siente por fin medianamente feliz, querida y realizada. Con los años termina casandose con un tenor ucraniano judío bastante mayor que ella, a quien conoció durante una suplencia que hizo en la Scala de Milán. En la quinta parte y en un sorprendente y magnífico giro de transfondo histórico nos encontramos en plena II Guerra Mundial. El ejército del III Reich ha invadido Kiev, donde malvive Lisa en compañía del hijo del anterior matrimonio de su marido, desaparecido en una purga estalinista. La sexta y última parte transcurre en un escenario irreal y fantástico: el estado de Israel durante los primeros años de existencia. A modo de redención, la protagonista y todos sus seres queridos por fin pueden tratarse como iguales y empezar a llevar una relación sana.

Otro autor a quien no conocía de nada pero como con Updike, me dejé llevar por la oferta de RBA tras leer el resumen de la trama en la web de la editorial. Afortunadamente esta vez he acertado de lleno. El libro tiene mucho de intrigra, pues al fin y al cabo el proceso de psicoterapia tiene mucho de investigación en la cual el psiquiatra debe desentrañar los misterios de la turbia y atormentada psique de su paciente. Esta parte es interesantísima, pero es que las siguientes no lo son menos: la recreación de la Europa de entreguerras primero, y sobre todo la ventana al Holocausto que se nos abre en la penúltima sección a través de la masacre de Babi Yar son impresionantes. Resulta imposible permanecer indiferente tras conocer las atrocidades que los nazis cometieron allí, algo que en gran parte se debe a que Thomas logra que nos identifiquemos con Lisa sin remedio. Tenéis una reseña excelente de esta obra en La Nación.

8 oct. 2014

Noche fantástica - Stefan Zweig

En sus relatos y novelas cortas, Stefan Zweig disecciona los sentimentos humanos con la precisión de un cirujano, para a continuación exponerlos con una sensibilidad tal que sería capaz de conmover a una piedra. Noche fantástica incluye siete relatos que son un excelente ejemplo de la gran habilidad del autor austriaco para contar historias basadas en la esencia de las emociones. No importa que transcurran en las primeras décadas del siglo XX. El dolor, la pasión, la tristeza o la rabia que experimentan sus personajes son atemporales y reconocibles inmediatamente por el lector de cualquier época. Los cuentos incluídos son:

  • Primavera en el Prater
  • En la nieve
  • Escarlatina
  • La institutriz
  • Novelita de verano
  • Noche fantástica
  • El pago de la deuda atrasada
En los cuentos de Zweig abunda la desesperanza, la tristeza, la amargura de vivir. Mi impresión es que a través de las penas que narra tenemos opción a apreciar lo que hay de bueno en nuestra propia existencia, por muy terrible que a veces nos pueda parecer. Y mucho ojo, en ningún caso creo que la intención sea moralizadora. Al contrario, si hay algo que resulta despreciable en sus historias es, precisamente, la moral caduca y los usos sociales asfixiantes que hacen un infierno de la realidad. En esta compilación me ha parecido detectar cierto punto en común en casi todos los textos: los protagonistas son vapuleados (literal y/o metaforicamente) al enfrentarse a una nueva etapa de su vida. Así por ejemplo, en 'Escarlatina' y 'La institutriz' tenemos a niños y jóvenes a quienes las circunstancias arrancan de su inocencia para ser arrojados despiadadamente al mundo adulto gobernado por la falsedad y la hipocresía. 'Primavera en el Prater' y el que da el título al volumen nos presentan a personas de la alta sociedad que a pesar de aparentemente tenerlo todo para ser felices, viven vidas vacías y sin sentido de las que solo consiguen escapar cuando un poco a manera de juego, se enfrentan a la realidad de las clases menos favorecidas. En 'Novelita de verano' y 'El pago de la deuda atrasada' nos enfrentamos a las dificultades que la vejez acarrea. 'En la nieve' se queda un poco al margen de esta posible tendencia, pues la acción transcurre en la Edad Media y nos relata la huída de la pequeña comunidad judía de una villa alemana para intentar ponerse a salvo de un pogromo organizado por los Flagelantes.

En mi opinión y por resumir, una auténtica maravilla. Tenéis otra reseña en Baúl del castillo.

4 oct. 2014

Historia universal de la Infamia - Jorge Luis Borges

Impresionante. Historia universal de la Infamia es un librito que no llega ni a las 150 páginas pero cuyo contenido es capaz de ENTRETENER (sí, en mayúsculas) y hacer volar la imaginación desde la primera a la última página. Todo ello en relatos breves de verdad, algunos poco más de tres-cuatro páginas de extensión, pero con historias tan originales y redactados con tal habilidad que su lectura evoca certeras imágenes que permanecerán dando vueltas en la cabeza durante días. No hay ni una palabra de más, ni una frase de relleno, ni una descripción innecesaria solo para hacer bulto. Para nada, el maestro argentino no lo necesita. Sabe lo que quiere contar y se limita a hacerlo con la precisión y la pasión necesaria para que agite al lector desde dentro.

El libro se compone de dos partes diferenciadas. La primera, titulada genéricamente 'Historia universal de la Infamia', la componen un total de ocho cuentos protagonizados por personajes de actitudes depravadas y vidas deshonrosas (de ahí la infamia del título). Jorge Luis Borges coquetea con los límites de lo real, característica que identificaría su obra con posterioridad. Para ello toma como inspiración personajes auténticos o bien directamente recrea las vidas de personas ficcionándolas a su antojo:  un famoso pistolero del salvaje oeste, una corsaria del mar de la China, un turbio liberador de esclavos, un impostor a la caza de fortunas ajenas, etc. A pesar de que el último cuento de esta parte podría perfectamente entrar en esta categoría, Internet y la blogosfera lo desmienten, pues es producto exclusivo del ingenio de Borges. Tiene además la particularidad de estar redactado en la variedad dialectal/jerga habitual de los maleantes de Buenos Aires (lunfardo se llama, según parece). La segunda sección, denominada 'Etcétera', nos presenta seis traducciones propias de historias clásicas muy en la línea de los cuentos de 'Las mil y una Noches'. El coqueteo con la magia, lo sobrenatural y la aventura es palpable en todos ellos, consiguiendo que resulten fascinantes.

De los tres libros de Borges que llevo leídos sin duda éste es el que más me ha gustado. Un placer breve pero intenso que con algún cuento en particular me ha dejado con la boca abierta, marvillado al reconocer el inmenso talento del autor. Más reseñas en Confieso que he leído, Anika entre Libros y Un Libro al Día.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...